Наша галактика наносит ответный удар. Лишь год назад была уточнена скорость движения нашей ближайшей соседки — галактики Большое Магелланово Облако — и она оказалась неожиданно высокой. Однако Млечный Путь, судя по всему, от него не отстает.

Большое Магелланово Облако — самая яркая галактика, видимая из нашей
Млечный Путь, как он видится нам изнутри

Большое Магелланово Облако — галактика, примерно вдесятеро меньше, чем наша, и ближайшая к ней: нас разделяют каких-то 160 тыс. световых лет. В прошлом году, когда были проведены исследования скорости его движения (читайте об этом: «Облака в пролете»), это сильно удивило астрономов. Скорость эта оказалась настолько высокой, что многие решили, что нас даже не связывают гравитационные взаимодействия, а соседка просто «пролетает мимо». Теперь же картина предстает немного иной.

Во‑первых, недавно было показано, что Млечный Путь вращается намного быстрее, чем считалось до сих пор. Звезда в окрестностях нашего Солнца, вращаясь по круговой орбите, движется со скоростью 251 км/с (ранее эта цифра оценивалась в 220 км/с) Согласитесь, что разница в 31 км/с (111,6 тыс. км/ч) весьма существенна. Кроме того, был произведен и перерасчет дистанции от Земли до центра галактики, который находится не в 26,1 тыс., а в 27,4 тыс. световых лет от нас. Эти данные позволили произвести переоценку массы нашей галактики — она может оказаться на 50% больше, чем до сих пор считалось, а значит — и гравитационные силы Млечного Пути намного мощнее.

Что же до Большого Магелланова Облака, то оценка его скорости производилась с учетом движения Солнца, а раз оно вращается быстрее, чем ожидалось, то и скорость полета соседней галактики стоит уменьшить примерно на 10%. Это значит, что Большое Магелланово Облако делает полный оборот вокруг Млечного Пути за 6 млрд. лет, а максимально нас разделяет расстояние 1,1 млн световых лет.

Читайте также о находке, сделанной в пределах другой нашей соседки — галактики Малое Магелланово Облако, где были обнаружены «пустотные пузыри»: «Звездное братство».

По информации New Scientist Space