Наша галактика «оттаскивает» мириады звезд от своих беззащитных соседок.
Млечный вор: Путаница в верхах
На этой модели нашей галактики видны потоки звезд, притянутых от не столь больших галактик-спутниц

«Звездное гало, окружающее Млечный Путь, похоже на спутанные спагетти в тарелке». Так описывает паттерны звездных потоков один из астрономов, работающих с проектом Sloan Digital Sky Survey. Эти светила не родились здесь, а были «украдены» нашей довольно крупной галактикой у своих не столь тяжелых соседей — галактик-спутниц. Эксперимент SEGUE, проведенный в рамках этого проекта, выявил некоторые детали структуры и состава Млечного Пути, и показал, что среди известных ранее крупных и массивных потоков звезд встречается масса перепутанных с ними потоков поменьше. Получается что? Правильно, путаница.

Если центр нашей галактики считается довольно-таки упорядоченной областью со сверхмассивной черной дырой в центре, то внешние пределы Млечного Пути выглядят полным хаосом. Кстати, мы уже рассказывали о другом исследовании, в котором астрономы тоже уличили Млечный Путь в «космическом каннибализме»: «Звездные нити». Карликовые галактики, неосторожно приблизившиеся к нему, буквально разрываются на части под воздействием его мощной гравитации, вытягиваясь в «спагетти-образные» нити, закручивающиеся и спутывающиеся во внешних слоях Млечного Пути.

«Ближе к центру галактики, — говорит астроном Кэтрин Джонстон (Kathryn Johnston), — эти звездные потоки стягиваются все плотнее, так что выглядят довольно однородным «облаком» звезд. Но чем дальше к границам Млечного Пути мы обращаемся, тем яснее можно различить отдельные «нити», спутанные между собой». Нити, некогда бывшие карликовыми галактиками.

Группа Хайди Ньюберг (Heidi Newberg) попробовала проследить путь некоторых самых ярких из этих звездных потоков. В направлении созвездия Девы, где, по данным Sloan Digital Sky Survey, наблюдается особо плотное скопление звезд, они открыли как минимум 2 (а возможно 3 или даже больше) совмещенных в пространстве структур. По крайней мере, так показывает анализ скорости движения разных звезд в этой области. «Часть того, что мы там видим, — поясняет Хайди Ньюберг, — является вытянутым рукавом карликовой галактики Стрельца, основная часть которой расположена по ту сторону Млечного Пути. Происхождение других структур нам неизвестно».

Млечный Путь — наш родной дом, однако он то и дело преподносит астрономам всевозможные сюрпризы. Да и вообще, существуют свидетельства того, что Солнечная система движется отдельно от остальной части галактики, а значит, Млечный Путь нам не совсем «родной». Читайте: «Космический сепаратизм».

По публикации Universe Today