При слове «NASA» в голове сразу всплывают Луна, ракеты, шаттлы и звезды — все, что вверху. Вскоре к этому ряду стоит добавить и подземный мир. Новый проект OMEGA поставит космические технологии на службу исследованиям того, что скрыто под слоем почвы.

Срез почвы в районе штата Алабама
Микроволновый сенсор MAPIR совершит свой первый полет на борту исследовательского самолета P-3

OMEGA так и расшифровывается — «Изучение микроволновых излучение для геофизических исследований» (Observing Microwave Emissions for Geophysical Applications). Но что заставило столь «возвышенную» организацию вернуться с небес на землю и заинтересоваться подробностями жизни подземного царства?

Прежде всего, то, что это тоже наука — и ее развитие поможет и самой NASA. К примеру, точность в определении влажности почвы оказывает влияние на точность в предсказаниях погоды, от которых в NASA, понятно, зависит очень и очень многое. «Данные о влажности почвы, которые соберет проект OMEGA, — поясняет его глава Чарльз Лэймон (Charles Laymon), — позволят создать более точные модели для предсказания погоды». Но это далеко не все: исследование должно помочь в предсказании грозовых бурь, оползней и засух, а значит — способствует эффективности такой важной области, как сельское хозяйство.

Как и положено, в «Омеге» задействованы самые настоящие космические технологии. «Мы используем микроволной радиометрический приемник MAPIR, — говорит Лэймон, — Обычная почва, как и любые теплые тела, обладает естественным фоном, излучая небольшие количества низкоэнергетического микроволнового излучения. Анализируя характер этого излучения, мы можем в точности картографировать влажность почвы».

Конечная цель проекта — соорудить и ввести в действие сразу три инструмента MAPIR, установленные на автомобиле, на самолете и на орбитальном спутнике. Вместе они дадут полную картину влажности почвы, каждый со своей точки зрения. Пока что смонтирован лишь первый — «автомобильный» инструмент, а «самолетный» планируется установить к 15 сентября.

MAPIR будет установлен на самолет Р-3 (его модификации используются и для военных целей), и в первой половине октября первые полеты пройдут над полуостровом Дельмарва (штат Делавэр). Омываемый Атлантическим океаном полуостров имеет почти 300 км в длину и 100 в ширину. Две трети его отданы под сельскохозяйственные угодья, а треть покрыта лесами, так что эта область, по мнению ученых, является лучшим место для проверки возможностей детектора MAPIR. Вдобавок, не так давно там было проведено обширное исследование почвы, так что ученые смогут сверить результаты и внести в работу проекта OMEGA необходимые коррективы. Кстати, впоследствии, после тестирования датчик планируется перенести на небольшой самолет КБ Антонова (какой именно — не указывается). К сожалению, заказали американцы этот аппарат не у нас, а в Польше.

Ну а спутник SMAP с необходимым микроволновым датчиком будет готов, по мнению Лэймона, только к 2013 г. После этого и начнутся настоящие исследования.

Читайте заодно одну из самых интересных наших статей — о советском подземном ядерном «крейсере», публикация которой породила бурю удивления во всей стране: «Ушел в поход… подземоход».

По сообщению NASA