Приближаясь к своей первой цели — астероиду Штейнса, зонд Rosetta направил бортовые камеры на него, пытаясь уточнить траекторию полета этого небесного тела.

Астероид 2867 Штейнс глазами художника
Камеры расположены в верхней части аппарата

Мы уже рассказывали, что европейский зонд Rosetta, отправленный в далекий путь к комете Чурюмова-Герасименко, выведен из состояния «спячки» («"Розетта» просыпается"). Впрочем, связано это не с приближением к цели путешествия, которой он должен достичь лишь в 2014-м, а с появлением промежуточной цели — астероида 2867 Штейнса. Оптические измерения начались еще 4 августа, когда аппарат отделяло от астероида около 24 млн км. Продолжаться они будут до 4 сентября, когда расстояние это сократится примерно до 950 тыс. км.

Пока что орбита Штейнса известна лишь благодаря наблюдениям с Земли — и точность их далеко не устраивает ученых, работающих с миссией Rosetta. Так что задача, которая стоит сейчас, состоит в снижении ошибки с примерно 100 км до хотя бы 2 км, что позволит разработать оптимальную траекторию сближения. Для ее решения задействованы не только обе бортовые камеры, но и система OSIRIS, предназначенная для исследовательских целей.

На самом деле, 3 недели из примерно 4-х, отпущенных на этот процесс, только OSIRIS и сможет различить крохотный астероид, а камеры по‑настоящему включатся в дело только за 11 дней до максимального сближения зонда с ним. Ожидается, что оно состоится 5 сентября, когда его будет отделять от астероида менее 800 тыс. км. А тогда — будем ждать открытий. Тем более, что Rosetta, даже находясь в пути, весьма умело используется учеными и успела уже поснимать и Красную планету («В гости к Марсу»).

По сообщению ESA