Так есть или нет жизнь на Марсе? Очередной довод «против»: грунт планеты содержит сильные ядовитые соединения.
Ядовитые земли: Опасен ли Марс?
Июль 2008 г. Манипулятор зонда Phoenix переносит образец марсианского грунта к объективам бортового микроскопа

Недавние радостные известия об обнаружении на Марсе воды (читайте: «Есть вода!») заметно омрачены сообщением о том, что грунт планеты может содержать ядовитые вещества. Это существенно охлаждает горячие головы, продолжающие надеяться на обнаружение марсианской жизни.

За последний месяц бортовой анализатор миссии Phoenix MECA дважды провел анализы проб марсианского грунта, показав присутствие в нем перхлоратов — солей хлорной кислоты (HClO4), весьма сильных окислителей.

Работающая с аппаратом команда ученых ожидает повторного анализа с помощью другого прибора — газового анализатора TEGA, который также способен обнаруживать такие соединения и должен подтвердить данные МECA, который включает микроскоп, электрохимический датчик и датчик проводимости. Так что пока они призывают не нервничать и считать эти данные предварительными. Кое-кто даже считает, что обнаруженные перхлораты — результат загрязнения проб некими образцами с Земли. «Первоначальные данные, — говорит один из участников исследования, — показали схожесть местного грунта с земным, хотя дальнейшая работа открывает все больше различий».

Кстати, мы рассказывали о том, что опасной для здоровья будущих космических первопроходцев может быть и лунная пыль — правда, совсем по иной причине. Читайте: «Ядовитая лунная пыль».

По пресс-релизу NASA