Сделан важный шаг к практическому подтверждению существования темной энергии — таинственной силы, вызывающей все более ускоряющееся расширение Вселенной.
Темное влияние: Есть энергия!
Астрономы нашли подтверждение влияния темной энергии на галактические суперкластеры (показаны красным цветом) и гигантские пустоты Вселенной (синие)

В середине 1990-х международная группа исследователей занималась измерением скорости расширения Вселенной, которое началось еще с Большим Взрывом и, по всей логике, должно понемногу замедляться. Однако, ко всеобщему удивлению, было показано как раз обратное — скорость расширения Вселенной все больше увеличивается. Объяснить это удалось с помощью гипотезы о существовании темной энергии, обладающей отрицательным давлением. Ускоряющееся расширение Вселенной с тех пор было подтверждено другими экспериментами — но детектировать темную энергию или ее эффекты не удавалось, несмотря на то, что, по данным теории, на нее приходится больше 70% всей массы Вселенной.

Кажется, впервые удалось это сделать команде американских астрономов под руководством Иштвана Сапуди (Istvan Szapudi). Ученые изучали самые крупные структуры Вселенной — суперкластеры, гигантские скопления галактик. Для этого они использовали данные более раннего масштабного исследования, посвященного фоновому микроволновому излучению. Это реликтовое излучение — след, оставшийся еще от Большого взрыва, подробнее о котором стоит прочесть в нашей заметке «Нобелевская рябь». Кроме того, астрономы использовали результаты эксперимента Sloan, охватившего миллионы галактик на сегодняшнем небосводе.

Дело в том, что согласно существующим теориям реликтовое излучение, проходя через области более высокой плотности (например, суперкластеры, каждый из которых насчитывает сотни миллионов световых лет в поперечнике) должно становиться немного более «горячим» благодаря воздействию темной энергии. А в обширных пустотах, также встречающихся на просторах Вселенной, эта же темная энергия, наоборот, «охлаждает» микроволны. На примере 50-ти суперкластеров и 50-ти пустотных регионов ученые показали, что именно это происходит на практике.

Работа стала, по сути, первым ясным подтверждением существования довольно загадочной субстанции, какой является темная энергия. Напомним, что другие исследования, связанные с ней, также использовали данные о самых крупных объектах Вселенной. Читайте, к примеру: «Темная энергия в действии».

По публикации Science NOW