Тесты образцов марсианского грунта, проведенные бортовой аппаратурой зонда Phoenix, показали: в них есть вода.

Полная круговая панорама окрестностей Марса, составленная из снимков, сделанных камерой Phoenix из 100 различных положений, через 3 цветовых фильтра
Phoenix на Марсе: взгляд художника

«Вода у нас есть, — заявил на днях Уильям Бойнтон (William Boynton), руководитель группы исследователей, которая занимается работой с газовым анализатором TEGA, установленном на борту марсианской миссии Phoenix. — До сих пор мы имели только косвенные доказательства, полученные орбитальным аппаратом Mars Odyssey, да странное свидетельство «испарившихся» фрагментов на поверхности грунта, которые зафиксированы уже в ходе работы Phoenix (ПМ: Об этом странном событии мы рассказывали в заметке «Лед на Марсе был»). На этот же раз существование воды на Марсе впервые было показано непосредственно».

Несмотря на ряд трудностей, возникших у зонда Phoenix в ходе выполнения миссии (читайте об этом: «"Йети» на Марсе"), после столь впечатляющего результата ее решено продлить. Первоначально она должна была продлиться 3 месяца и завершиться в конце августа, теперь же может продолжить работу и после 30 сентября.

По отзывам специалистов NASA, аппарат находится в прекрасном состоянии, его главный энергоресурс — солнечные батареи — работают прекрасно, так что ученые намерены полностью использовать зонд, как можно подробнее исследуя его окружение. Тем более что это — одно из самых интересных мест на Марсе, о чем мы писали в статье «Полярный экспресс».

Ну а тот самый «золотой» образец грунта был собран манипулятором Phoenix с глубины около 5 см. Впервые прокопавшись под слой пыли, ковш наткнулся на плотный слой смерзшейся породы, так что с доставкой ее к бортовым анализаторам пришлось повозиться: они слипались и прилипали к ковшу, все это задерживало процесс, так что образец оставался открытым «всем ветрам» больше 2 дней, и значительная часть воды из него, несомненно, испарилась. Только это и позволило справиться с этой непростой субстанцией — и все равно обнаружить, наконец, воду!

«Марс постоянно преподносит сюрпризы, — говорит Питер Смит (Peter Smith), — И одним из них стало поведение образца его грунта. Оно в корне отличается от того, что мы ожидали, проведя компьютерные симуляции. Это, конечно, создало проблемы в работе с образцом, но мы нашли способ с ними справиться и собрать массу ценной информации».

Помимо анализатора TEGA, на борту зонда Phoenix используются и другие инструменты — микроскоп, датчик проводимости и видеокамеры. Ученые надеются с их помощью не просто подтвердить наличие воды на Марсе (что уже сделано), но и понять, достаточно ли ее для развития жизни и не найдется ли хоть каких-нибудь ее следов.

По сообщению NASA