«Гормон стресса» кортизол отключает естественные механизмы, продлевающие жизнь клеток.
Стресс старит: Генетическая основа
Геном человека: основная часть хромосом окрашена красным, теломеразы – желто-зеленым

Каждая клетка нашего организма содержит крошечные «генетические часы», отсчитывающие число оставшихся делений, прежде чем клетка потеряет способность воспроизводиться. Это — теломеры, концевые участки хромосом, которые укорачиваются во время каждого деления. Кроме того, укорочение теломер характерно для различных заболеваний человека, в том числе ВИЧ, остеопороза, заболеваний сердца, и является одной из причин старения организма. Однако в некоторых типах клеток (например, в некоторых клетках иммунной системы) содержится фермент теломераза, который восстанавливает длину теломер и продлевает жизненный цикл клетки, увеличивая количество отпущенных ей делений.

Ученые, работающие под руководством профессора Риты Эфрос (Rita Effros), установили, что способность иммунных клеток активировать белок-теломеразу подавляется гормоном стресса — кортизолом. Это объясняет тот факт, что для клеток людей, испытывающих хронический стресс, характерна аномально короткая длина теломер (а следовательно — ускоренное старение тканей, клетки которых теряют способность обновляться).

По словам Эфрос, в условиях стресса организм увеличивает продукцию кортизола, который опосредует реакцию «борьба/бегство». Длительное сохранение высокого уровня гормона в крови истощает иммунную систему.

Полученные результаты объясняют, каким образом стресс повышает предрасположенность людей к различным заболеваниям. Они также указывают на потенциальную мишень для препаратов, предотвращающих истощение иммунной системы людей, долгое время находящихся в стрессовых условиях — ухаживающих за тяжело больными родственниками или испытывающих стресс «профессионально», например, авиадиспетчеров.

Теперь авторы работы тестируют различные терапевтические подходы к повышению уровня теломеразы для того, чтобы научиться снижать влияние кортизола на иммунные клетки. В случае успеха в обозримом будущем появится препарат, употребление которого будет усиливать способность иммунной системы переживать периоды хронического эмоционального стресса.

И это — далеко не единственный вред от стресса. От тяжелых долгих переживаний еще и толстеют: «Стрессовый животик».

«Вечная молодость»