Твердосплавный бур, установленный на механической «руке» марсохода Феникс, успешно произвел бурение шурфа в льдах глубокой впадины, известной астрономам под названием Белоснежка.

Твердосплавный бур, установленный на механической «руке» марсохода Феникс, успешно произвел бурение шурфа в льдах глубокой впадины, известной астрономам под названием Белоснежка
Сейчас специалисты команды Арвидсона составляют новое задание для механической «руки» Феникса — доставить образцы льда в один из семи свободных приемных коллекторов термогазоанализатора TEGA

Твердосплавный бур, установленный на механической «руке» марсохода Феникс, успешно произвел бурение шурфа в льдах глубокой впадины, известной астрономам под названием Белоснежка. Поверхность головки бура Феникса, похожая на рашпиль, измельчила извлеченный марсианский лед, а ковшеобразный захват «руки» бережно собрал полученный материал. В настоящее время специалисты НАСА, управляющие роботом, проверяют степень измельчения образцов для дальнейшего тестирования в термогазоанализаторе Феникса (TEGA).

«Наша команда занята сейчас решением проблемы успешной доставки измельченного льда в камеру TEGA». — говорит участник научной группы миссии Феникс Рэй Арвидсон из Университета Вашингтон. «Мы отправились на Марс чтобы найти воду, и пока лед не будет всесторонне изучен приборами TEGA, мы не закончим работу».

Арвидсон, которого называют «Королем бурения», лично управляет работой механической «руки» Феникса. По его словам, лед Марса очень твердый, но бур, похожий на небольшое сверло от электродрели легко вошел на заданную глубину. Затем ковшеобразное захватное устройство робота собрало полученный материал. Сейчас специалисты команды Арвидсона составляют новое задание для механической «руки» Феникса — доставить образцы льда в один из семи свободных приемных коллекторов термогазоанализатора TEGA. Один из них уже заполнен — он принял порцию марсианской почвы 10 июня 2008 года.

Доставленные образцы почвы оказались настолько большими, что просто придавили механизм открывания крышки приемного коллектора. Чтобы все-таки хоть что-нибудь попало внутрь, Арвидсону и его команде пришлось четверо суток буквально трясти крышку с помощью приводящего мотора. Арвидсон опасается, что если эту процедуру придется повторить еще раз, то мотор может просто закоротить! Вообще проблема с открыванием крышек приемных коллекторов TEGA стала одной из главных в управлении Фениксом. Только три из оставшихся семи крышек открываются полностью.

Арвидсон надеется, что доставка льда на приборы TEGA пройдет успешно и мы наконец точно узнаем — есть ли вода на Марсе.

По информации ScienceNews