Это начнется ранним утром на севере Канады. Гигантское небесное тело заслонит Солнце, и среди бела дня наступит ночь. Затем тьма с огромной скоростью распространится в сторону Гренландии, пересечет Северный Ледовитый океан, пробежит по Западной Сибири и Алтаю и накроет Монголию, а затем и Китай… Впрочем, не стоит волноваться. Это не сценарий конца света, а всего лишь описание одного из самых красивых небесных явлений — полного солнечного затмения, которое состоится 1 августа 2008 года.

Затмение — это красивейшее природное явление, которое, безусловно, стоит увидеть. Надо только знать, что смотреть, где смотреть и как смотреть
На глобусе показана полоса полного солнечного затмения. Звездочкой обозначена точка, где будет наблюдаться максимальная длительность полной фазы. Время всемирное (UTC). Соседними дугами обозначены области, где будет наблюдаться частное затмение, цифры обозначают фазу (степень перекрытия Солнца диском Луны)
Путь полного солнечного затмения 1 августа 2008 года по азиатской части России, Монголии и Китая. Справа обозначено время начала полной фазы и ее продолжительность в данной точке. Красным обозначена точка максимальной продолжительности полной фазы, голубыми линиями -- области наблюдения частной фазы затмения (отмечено максимальное значение)

Затмения происходят в новолуние, но не в каждое — орбита Луны наклонена относительно плоскости эклиптики на 5,1 градуса. Однако через 18 лет 11 дней (или 10 дней, если 18-летний цикл включает 8 високосных лет) и 8 часов Луна, Земля и Солнце вновь займут почти такое же положение (место наблюдения затмения на поверхности Земли будет другим — из-за добавки в 8 часов). Этот период носит название «сарос». Затмения, отделенные саросом, объединяются в семейства, или серии. Серия одного сароса длится 12−13 столетий и насчитывает около 70 затмений. Затмение 1 августа 2008 года — 47-е из 72 затмений сароса 126.

Где смотреть

К сожалению, классическое полное солнечное затмение можно будет увидеть только в пределах узкой полосы лунной тени, которая начнет свой путь в Северной Канаде в 9 часов 21 минуту (время здесь и далее — UTC), в 9:32 покинет канадскую территорию, пересечет Гренландию, Северный Ледовитый океан, в 10:00 коснется Новой Земли, а в 10:10 вступит на российскую территорию Евразии, где пройдет через несколько городов, в числе которых Надым (здесь продолжительность затмения будет почти максимальной — 2 минуты 26 секунд), Нижневартовск, Новосибирск (2 минуты 18 секунд), Барнаул (2 минуты 16 секунд). Затем тень Луны покинет территорию России, пройдет по Монголии и Китаю. В 11 часов 21 минуту затмение завершится. Что делать тем, кто не сможет в указанное время попасть в полосу полного затмения? Конечно, обидно, но не стоит особо переживать. Почти на всей территории России (и в европейской, и в азиатской частях), попадающей в полосу лунной полутени, можно будет наблюдать частное затмение, то есть зрелище Солнца, частично перекрытого диском Луны. Чем дальше от центральной линии полосы прохождения лунной тени, тем фаза частного затмения (то есть перекрытие Солнца Луной) будет меньше — скажем, в Москве эта величина составит 0,58, в Калининграде — 0,41, во Владивостоке — 0,44. Главное, чтобы погода не подвела…

Полное солнечное затмение — это красивейшее явление, однако стоит позаботиться о том, чтобы оно не стало последним красивым зрелищем, которое вам доведется наблюдать в своей жизни. Смотреть на Солнце даже невооруженным глазом чрезвычайно опасно: хрусталик действует как собирающая линза, при этом концентрированный солнечный свет может привести к повреждению или ожогу сетчатки глаза. Еще более опасно смотреть на Солнце в бинокль или телескоп без специальных фильтров — у астрономов даже существует поговорка: «На Солнце в телескоп можно посмотреть два раза в жизни — правым и левым глазом» (телескоп не стоит даже просто направлять на Солнце — это приводит к растрескиванию линз в фокусе). Единственное, что можно смело наблюдать невооруженным глазом (а также в телескоп или бинокль без специальных фильтров), — это полная фаза затмения. Частные фазы рекомендуется наблюдать исключительно с помощью специальных «затменных» очков (в телескоп или бинокль — только с солнечными фильтрами). Обратите внимание — не обычных солнцезащитных очков, а именно специальных, они пропускают от 0,005% до 0,01% солнечного света (такие очки можно купить в магазинах, где продают астрономическое оборудование).

Если же вам не удалось раздобыть очки, в которых можно безопасно наблюдать затмение Солнца, мы не рекомендуем следовать советам «закоптить стеклянную пластинку» или «проявить засвеченную фотопленку» — это крайне рискованно для здоровья. В таком случае лучше воспользоваться конструкцией типа камеры-обскуры. Для этого понадобится кусок плотного картона, в котором необходимо проделать маленькое отверстие (вроде булавочного). Направив солнечный свет через эту малюсенькую дырочку на экран (в качестве которого можно использовать лист белой бумаги или картона), вы увидите перевернутое изображение ущербного Солнца (ни в коем случае не стоит смотреть на Солнце через отверстие). Изменяя расстояние между отверстием и экраном, можно менять масштаб изображения.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2008).