РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Дело о пропавшей энергии: Крупная находка

На самой дальней границе Солнечной системы, в области гелиощита происходит важнейшее событие: взаимодействие солнечного ветра с межзвездным газом. При этом львиная доля энергии попросту теряется в неизвестном направлении. Лишь недавно удалось понять, куда.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

От нашего Солнца непрерывно исходит поток высокоэнергетических ионизированных частиц гелиево-водородной плазмы, который известен под названием солнечного ветра. Скорость их полета поистине впечатляет — от 300 до 1200 км/с, хотя, конечно, с удалением от звезды она понемногу падает. Область, где эта скорость остается значительной (выше скорости звука), и где, соответственно, влияние солнечного ветра велико, называется «гелиосферой». Она очерчивает условную границу Солнечной системы — примерно вдвое больше, чем радиус вращения Плутона. За этими пределами плазма окончательно «сталкивается» с межзвездным веществом (весьма разреженным газом, состоящим в основном из водорода), и здесь наступает сравнительное спокойствие. Эта пограничная область называется «гелиопаузой» и расположена на расстоянии примерно в 100 астрономических единиц от Солнца (то есть, 100 расстояний от Солнца до Земли). С противоположной стороны гелиопаузы (примерно в 230 а.е. от Солнца) межзвездное вещество, сталкиваясь с плазмой солнечного ветра, также резко замедляется.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Можно сказать, что вся наша система несется в космическом пространстве в эдаком колоссальном коконе, образованном непрерывным взаимодействием потоков частиц и порождаемых ими вторичных потоков. В эту удаленную область удалось добраться буквально считанным космическим миссиям — в частности, Voyager. Первый из запущенных еще в 1970-е аппаратов Voyager не так давно достиг дальних пределов — гелиощита (читайте об этом важном событии: «Тайны гелиосферы»), а чуть отстающий от него Voyager 2 совершил это немногим позже. Здесь находится область ударной волны, где и происходит столкновение частиц солнечного ветра и межзвездного газа. Одна из важных загадок этой области — несоответствие между энергией, которую привносит сюда солнечный ветер, и той энергией, которую в итоге создает его взаимодействие с межзвездным газом. По всем расчетам (сделанным на основе присланных аппаратами Voyager данных), энергия создаваемой ударной волны в сумме с энергией нейтральных атомов, которые здесь разгоняются до колоссальных скоростей, на целых 70% меньше, чем это должно было бы быть.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В своем новом исследовании группа ученых во главе с Джанет Лахман (Janet Luhmann) проанализировала информацию, собранную бортовыми датчиками зондов STEREO. Вообще, эти аппараты весьма удачно работают и по прямому назначению, изучая Солнце. Мы уже рассказывали и о том, как они зафиксировали трагическое столкновение кометы со звездой («Солнце кусается»), и о том, как его радиоволны превращают обычные электроны в «суперкиллеров» («Мгновенный разгон»), и даже показывали первые в истории стереофотографии Солнца, сделанные этой же миссией («Стереокосмос»). Однако установленные на зондах датчики IMPACT, способные регистрировать незаряженные атомы, позволили сделать еще одно открытие.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Именно они зафиксировали до сих пор неизвестные потоки атомов, исходящие как раз из зоны гелиощита, где находятся зонды Voyager — в отличие от обнаруженных ранее, эти частицы не отличаются высокой энергией, но в сумме несут те самые недостающие 70 процентов. По мнению физиков, эти нейтральные частицы некогда были заряженными ионами, которые потеряли заряд при взаимодействии с межзвездным газом и, более не испытывая воздействия магнитных полей, отправились обратно к Солнцу, где и попались «на глаза» миссии STEREO.

Загрузка статьи...