Проанализировав состав марсианского грунта с помощью зонда Phoenix, ученые считают, что он вполне пригоден «для выращивания спаржи».
Марсианские грядки: Почва Марса пригодна для жизни
Микрофотография образца марсианского грунта

«В принципе, — говорит химик Самуэль Кунавес (Samuel Kounaves), — в этом грунте не выявлено ничего, что помешало бы развиться жизни. Она выглядит весьма «дружелюбной» и (…) напоминает обычную почву, которую можно набрать на собственном дворе. Вы наверняка сможете вырастить на ней, скажем, обыкновенную спаржу».

Данные эти получены при анализе примерно 1 куб. см грунта, собранного зондом Phoenix и раскаленного до 1000ОС — и, по словам Кунавеса, результаты исследования всерьез поразили ученых: «Мы, в принципе, нашли все питательные вещества, необходимые для того, чтобы поддерживать жизнь — в прошлом, настоящем или будущем». Анализ показал наличие магния, калия, натрия. «Там наверняка имеются и другие минеральные вещества, — добавляет Кунавес, — мы продолжаем исследование». Кроме того, по его мнению, состав почвы косвенно свидетельствует и о том, что в прошлом на Марсе была жидкая вода. «Состав грунта очень напоминает то, что можно найти на Земле, в некоторых осушенных местностях».

Проба была получена из тонкого поверхностного слоя грунта, который, по мнению некоторых специалистов, и до сих пор может скрывать под собой залежи настоящего льда. Хотя в самом образце следов льда обнаружено не было: считается, что даже если он был в нем, то успел растаять и испариться за те несколько дней, что прошло с момента забора образца и до помещения его в анализатор. Однако на поверхности частит грунта найдены следы углекислого газа, который выделялся при сравнительно слабом нагреве образца. А при более высоких температурах обнаруживались и «умеренные» количества водяного пара.

Так что ученые уже почти уверены в том, что некогда почва эта контактировала с водой. Так что если сейчас планета Марс слишком холодна для того, чтобы на ней могли присутствовать какие-нибудь водоемы, в прошлом он, видимо, вполне мог содержать воду, а вместе с ней (почему бы и нет?) — жизнь. Заметим, что на борту миссии Phoenix приборов, необходимых для обнаружения микроорганизмов, не установлено.

О работе аппарата и сложностях, с которыми пришлось столкнуться команде Phoenix, читайте: «"Йети» на Марсе". Заметим, что на некоторых присланных миссией фотографиях можно заметить нечто, весьма напоминающее лед («Испарившееся доказательство»).

По публикации Mars Daily