Ученые показали, что органические молекулы, найденные в обломках метеорита, имеют, скорее всего, внеземное происхождение.

Миссия Deep Impact глазами художника
Фрагмент метеорита Марчисон и (в пробирке) выделенного из него вещества

Для непосвященных объясним: согласно гипотезе панспермии жизнь занесена к нам из космоса. Несмотря на свою древность и кажущуюся фантастичность, эта версия и сегодня имеет массу сторонников, в том числе и в научном мире. Существуют вполне серьезные доводы в ее пользу — как теоретические, так и экспериментальные. Да и миссия Deep Impact, исследовав кометное вещество, показала, что на этих телах могут находиться и жидкая вода, и даже простые органические соединения (читайте о ней в статье «Глубокий контакт»).

А недавно ученые Великобритании впервые показали, что органические материалы, найденные среди фрагментов метеоритов, имеют, скорее всего, внеземное происхождение. Это значит, что и вся земная жизнь может уходить корнями далеко в космос.

Изучая фрагменты известного метеорита Марчисон (Murchison), упавшего в Австралии в 1969 г. В его материалах ранее были обнаружены молекулы урацила и ксантина — азотистых основания, которые могут формировать нуклеотиды, из которых, в свою очередь, складываются полимеры нуклеиновых кислот — ДНК и РНК. Задачей британских ученых было установить, являются ли эти находки следствием загрязнения на Земле, уже после падения, или имеют внеземное происхождение.

Зитой Мартинс (Zita Martins) и Марком Сефтоном (Mark Sephton) был проведен обычный радиоуглеродный анализ выявляющий содержание радиоактивных изотопов С13 и С14 в сравнении с легким и стабильным С12. На Земле преобладает именно он (около 99%), а из оставшегося количества практически все приходится на С13. С14 образуется высоко атмосфере под действием радиации. Живые организмы получают его из воздуха, а когда со смертью обмен с окружающей средой прекращается, радиоактивный С14 понемногу распадается и содержание его падает. На этом основан едва ли не главный сегодня способ датировки биологических останков и материалов из них.

Это исследование показало, что в метеоритном урациле целых 44,5% С13, а в ксантине — 27,7%. Считается, что подобное количество вряд ли способен «накопить» любой живой организм.

Интересно, что от 3,8 до 4,5 млрд лет назад на Землю пролился целый дождь из метеоритов, наподобие Марчинсона. Примерно в этот период, как считается, и появилась наша жизнь. Возможно, она и вправду прилетела из космоса.

Как это ни странно, но в последнее время старинная гипотеза панспермии получает все новые подтверждения. То докажут, что даже некоторые земные микробы, в принципе, способны перенести космическое путешествие на астероиде («Панспермия: проверка»). А то и вовсе — с помощью этой гипотезы предложат объяснение одной из самых загадочных проблем земной жизни — ее несимметричности («Влияние звезд»).

По пресс-релизу Imperial College London