В 2006 году Плутон лишился титула планеты и был отнесен к «карликовым планетам». А теперь ему и вовсе придумали довольно смешное номенклатурное название — «плутоид».

Плутон и его спутник Харон

Дискуссии о необходимости пересмотреть наши критерии для применения понятия «планета» ведутся уже не один год. Однако особенно остро эта проблема встала, когда на периферии Солнечной системы, в поясе Койпера было открыто несколько объектов, один из которых крупнее Плутона — самой маленькой планеты. Так что приходится либо признать это небесное тело полноценной планетой, либо лишить Плутон данного статуса. Пару лет назад на сессии Международного Астрономического Союза (МАС) был принят второй вариант (в заметке «Ревизия планет» мы приводили список трех критериев, которым должна соответствовать планета в новом определении). В Солнечной системе планет осталось восемь.

В этой, казалось бы, ясной ситуации на днях все заметно осложнилось: тот же МАС недавно ввел для Плутона и подобных объектов новый термин. Вместо «карливовых планет» они теперь относятся к «плутоидам». Довольно неожиданное решение, по мнению МАС, должно разрешить существующие в этом вопросе неясности и путаницу.

От планет, по мнению Исполнительного комитета МАС, карликовые планеты отличаются небольшими размерами и тем, что их орбиты намного более вытянуты. Это — самые окраинные обитатели Солнечной системы Плутон и Эрида, а также примкнувшая к ним Церера, орбита которой пролегает между Марсом и Юпитером.

Многие же астрономы считают, что МАС отстал от жизни. Сам закрытый процесс принятия решений устарел и смотрится сегодня, по меньшей мере, архаично. Астроном Хал Уивер (Hal Weaver) возмущается: «В наш век прозрачности и массовых коммуникаций кажется странным, что о принятии таких важных решений осведомлена небольшая кучка людей, к тому же явно не желающих обсуждать выбор с другими».

А выбор действительно важный, ведь теперь Плутон вовсе лишен ранга планеты, путь даже и карликовой. По официальной формулировке, плутоидами называется небесное тело, вращающееся вокруг Солнца на расстоянии больше Нептуна и имеющее массу, достаточную для поддержания гидростатического равновесия и формирования округлой формы, но недостаточную для того, чтобы своим притяжением расчистить близлежащее пространство от более мелких объектов и доминировать на своей орбите.

От определения карликовых планет здесь единственное отличие — величина орбиты. Этому новому критерию удовлетворяют только два объекта — Плутон и Эрида, хотя ученые в МАС уверены, что скоро будут открыты новые.

Между тем, в августе этого года Хал Уивер с коллегами проведут международную встречу астрономов, где они попытаются выработать альтернативный взгляд на вопросы названий. Уж не грядет ли небольшая астрономическая революция?.. Будем ждать развития событий. А пока можно подробнее узнать о существующих взглядах на номенклатуру планет Солнечной системы — в статье «…И их осталось только восемь».

По публикации Space.Com