Репродуктивные органы стареют не так, как остальные органы и ткани организма, причем у самцов медленнее, чем у самок. Даже диета — один из признанных способов «замедлить старение» — никак на это не влияет.
Седина в бороду: Бес в ребро
Алессандро Аллори, «Сусанна и старцы»

Известно, что ограничение калорийности рациона увеличивает продолжительность жизни и устраняет некоторые эффекты старения и у людей, и у других млекопитающих. При этом в соматических органах происходят явные положительные изменения — но в репродуктивных все обстоит по‑другому.

Группа ученых под руководством Минору Ко (Minoru Ko) изучила влияние возраста, пола и диеты на глобальную экспрессию генов в мышиных яичниках и семенниках. Оказалось, что репродуктивные органы стареют не так, как остальные органы и ткани организма, причем динамика старения яичников отличается от динамики старения семенников. У самок, сидящих на «голодной» диете, старение все равно значительно нарушает функции яичников. А у голодающих самцов нарушения семенников происходят намного слабее.

Авторы установили, что низкокалорийная диета у самок мышей снижает экспрессию генов, участвующих в метаболизме и росте фолликулов. Это подтверждает гипотезу, согласно которой голодание смещает распределение потребляемой энергии с процессов размножения на процессы, необходимые для поддержания нормального состояния организма и регенерацию тканей.

С другой стороны, выяснилось, что такой же ограниченный рацион у самцов мышей нарушения репродуктивной функции не вызывает. Это указывает на еще одно различие между самцами и самками, сложившееся в процессе эволюции и проявляющееся в условиях дефицита продуктов питания — а заодно подтверждает правоту известной русской поговорки: «Седина в бороду — бес в ребро».

О современных поисках «пилюли вечной молодости» читайте: «Мечты о бессмертии».

«Вечная молодость»