РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Маленький брат: Планета под одеялом

Обнаружена самая маленькая из известных экстрасолнечных планет, которая вдобавок вращается вокруг обычной солнцеподобной звезды. Она всего втрое больше Земли и, возможно, на ней есть океан воды.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Для астрономов, изучающих экстрасолнечные планеты, найти хотя бы одну размерами аналогичную Земле, чрезвычайно важно — хотя бы потому, что именно на таких планетах (и вряд ли на легко детектируемых газовых гигантах) может (или могла когда-то) существовать внеземная жизнь.

И вот довольно близкая по размерам находка сделана — благодаря классической технике гравитационного линзирования, которую мы уже описывали вкратце, рассказывая об исследовании других далеких планет (читайте, например, об обнаружении целого «двойника» нашей Солнечной системы: «Дом-2»). На сей раз эта техника позволила обнаружить планету MOA-2007-BLG-192Lb, всего в 3,3 раза крупнее Земли. Некоторые ученые уже высказали мнение, что она должна обладать сравнительно толстой атмосферой, а возможно — и водным океаном.

В принципе, астрономам известна еще более мелкая планета, но она вращается вокруг пульсара — нейтронной звезды, порождающей сверхмощные выбросы радиации, гибельные для всего живого. Зато MOA-2007-BLG-192Lb находится близ обычной, спокойной звезды — скорее всего, она относится к коричневым карликам. Радиус вращения планеты близок к радиусу Венеры. При этом яркость звезды в 3000−1000000 раз слабее Солнца, так что верхние слои атмосферы этой планеты наверняка холоднее, чем поверхность Плутона.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Однако ученые считают, что толстая атмосфера действует, как пуховое одеяло, сохраняя саму планету достаточно теплой. Дополнительный подогрев обеспечивает и активность планетного ядра. Все эти гипотезы позволили сделать даже предположение о том, что на планете присутствует океан жидкой воды — ключевое условие для возникновения жизни (по крайней мере, в тех формах, в которых мы ее знаем).

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Еще больше ясности в поиск экстрасолнечных планет должен внести новый орбитальный телескоп James Webb, готовящийся к запуску в 2013 г. Читайте об этой миссии: «Затворы на орбите».

По публикации BBC

Загрузка статьи...