Представьте себе миллиарды тонн раскаленного вещества, вздымающегося над бурной поверхностью Солнца — и делающего ловкий переворот! Именно это произошло 9 апреля буквально на наших глазах.

Акробатические движения солнечной бури: слева — кадры из видеозаписи зонда Hinode, справа — из записи миссии TRACE

Наблюдавший эту солнечную акробатику астрофизик Эдвард ДеЛюка (Edward DeLuca) дополняет: «А пока одна часть этого плазменного урагана выполняла «кульбит», вторая часть сделала «кувырок назад»». Впрочем, ученые склоняются к мысли, что это вполне нормально для солнечных вспышек. ДеЛюка добавляет: «Такие наблюдения открывают нам таинственные внутренние механизмы центрального для развития солнечных вспышек процесса магнитного перезамыкания (рекомбинации силовых линий магнитного поля — ПМ)».

Кульбит легко виден на видеозаписях, сделанных японским солнечным зондом Hinode в рентгеновских лучах, а обратный кувырок зафиксирован ультрафиолетовыми камерами аппарата TRACE. На иллюстрации слева приведены некоторые кадры. Но как вообще может происходит подобное движение одновременно в противоположных направлениях?

Эдвард ДеЛюка поясняет: «Здесь мы видим процесс развертывания линий солнечного магнитного поля. На одном конце перекрученной трубы, которую образует выброшенная плазма, она вращается по часовой стрелке, а на другом — против». Этот процесс и дает энергию вспышке, дополнительно разогревая вещество и выбрасывая его прочь в космос. Его можно проиллюстрировать на следующем примере. Найдите полоску упругой резины и, крепко удерживая один конец в одной руке, растяните ленту и перекрутите ее посильнее. Она станет узловатой и более плотной на ощупь, в ней накопилась энергия, и если продолжать скручивать все сильнее, в какой-то момент резина попросту разорвется и фрагменты моментально раскрутятся обратно, пребольно ударив вам по пальцам. Примерно так и происходят вспышки на Солнце.

Линии магнитного поля, по которым движется раскаленная плазма, перекручиваются, постепенно накапливая все больше энергии, пока наконец ее не оказывается достаточно, чтобы линии перекомбинировались, перейдя в энергетически более выгодную конфигурацию, а попутно выбросив в пространство целое море энергии — в миллиарды водородных бомб.

Впрочем, выброс коронарного вещества этим только начинается. Спустя несколько часов после этого первоначального разрыва все еще перекрученные магнитные поля вызывают новый разогрев вещества (с резиной такого не происходит). Это приводит к появлению длинной и узкой полосы рентгеновского излучения, выбрасываемого из центра взрыва. В этой полосе противоположные силовые линии магнитного поля встречаются и рекомбинируют, снова направляя массы вещества к центру.

Впрочем, интерес астрономов к этим явлениям отнюдь не ограничивается Солнцем. Магнитное перезамыкание играет важную роль во множестве космических процессов. Оно происходит и в черных дырах, и в пульсарах, и в ядрах активных галактик, и даже в окрестностях нашей собственной планеты. Читайте о бурях и штилях в магнитосфере Земли: «Полный ноль».

По сообщению NASA