Вселенная, на самом деле, сияет вдвое ярче, чем это кажется нам. Просто она намного более пыльная, чем принято думать.

Пыль поглощает свет от спиральных галактик. Если галактика расположена «боком» к нам (как эта NGC 891), влияние пыли проявляется более всего

Примерно такие цифры — 50% - получаются, если учесть все массы межзвездной пыли и газа, которые, по расчетам, поглощают примерно половину света, испущенного звездами и галактиками.

Провести эти необычные расчеты решила команда шотландских ученых во главе с Саймоном Драйвером (Simon Driver). «Я был поражен величиной этого эффекта, — делится ученый. — Пыль кажется чем-то незначительным… Я сам, годами работая с изображениями, полученными телескопом Hubble, никогда раньше не принимал ее во внимание». Возможно, полученные данные потребуют от астрономов пересмотреть некоторые свои расчеты относительной яркости многих небесных объектов. Ведь до сих пор считалось, что пыль «съедает» около 10% яркости, по крайней мере, в оптическом диапазоне. Теперь же эта цифра увеличилась впятеро!

Сама по себе межзвездная пыль — совершенно не наша бытовая, которая покрывает полы и забивает вентиляторы компьютеров. Она состоит, в основном, из наших продуктов жизнедеятельности живых организмов и химикатов, использующихся в доме (недавно для исследований была даже разработана «стандартная» бытовая пыль, о чем мы рассказывали — «Пыльный стандарт»). Пыль же космическая включает крохотные неорганические образования — гранулы из кремния и углерода размерами в тысячные доли миллиметра. Таким разреженным веществом заполнено пространства множества галактик, хотя пространство межгалактическое остается, все же, по большей части чистым.

Чтобы оценить ее влияние на свет Вселенной, ученые анализировали данные о 10 тыс. звезд, включенных в каталог Millennium Galaxy. Они подсчитали количество галактик, плоскость которых повернута почти строго «анфас» к там, с числом тех, которые развернуты «в профиль». Если исключать влияние пыли, — рассуждали они, — эти цифры будут примерно равны. Но чем серьезней это влияние, тем больше «профильных» галактик будет видно, поскольку в этом случае мы наблюдаем их сквозь намного более толстый слой пыли. На деле оказалось, что видимых развернутых к там боком галактик аж на 70 процентов меньше, чем тех, что ориентированы «лицом» к нам. Используя различные теоретические модели распределения пыли во Вселенной, ученые и пришли к цифре в 50%.

Читайте также о миссии StarDust, задачей которой было как раз исследование межзвездной пыли: «Останки старины глубокой».

По сообщению Space.Com