Технологически нам еще весьма далеко до отправки космических миссий на планеты вне Солнечной системы. Но некоторые эксперты считают, что уже пора задуматься о том, как оградить инопланетную жизнь от этого вмешательства.
Вторжение с Земли: Космическая зараза
Обитаемые планеты близ других звезд легко могут «заразиться» жизнью с Земли, как только там появятся наши искусственные зонды

Даже самым быстрым из сегодняшних космических аппаратов потребуются десятки тысяч лет, чтобы достичь ближайших к нам звездных систем, в которых могут найтись подобные Земле планеты — Проксимы и Альфы Центавра, находящихся в каких-то 4 световых годах. Но некоторые перспективные технологии — такие, как ядерные силовые установки, солнечные паруса и даже двигатели на антиматерии (о которых мы рассказывали в заметке «Антиматерия в упряжке») — теоретически могут позволить людям достичь далеких звезд намного быстрее, в течение одной средней человеческой жизни.

Как бы ни было далеко в будущем реальное использование таких технологий, уже пора задумываться о проблемах, которое оно принесет. И уже точно пора, — считает британский профессор Чарльз Кокелл (Charles Cockell), — учесть опасность «загрязнения» земной жизнью планет нашей собственной Солнечной системы. Тому есть целый ряд причин: главное — стоит думать о сохранении (пока еще так и не обнаруженных) образцов внеземной жизни, которые потенциально имеют важнейшее значение для науки.

В 1967 г. уже принято международное соглашение об ограничении «загрязнения» Луны и других небесных тел. Так что каждый дальний зонд, который отправляется в потенциально обитаемые области, проходит стерилизацию в соответствии с рекомендациями специалистов, которые постоянно дорабатывают их. К примеру, 30 лет назад перед полетом к Марсу аппараты Viking просто «запекались» в горячей атмосфере несколько часов. Сегодняшние зонды отправляются без этой процедуры: теперь мы знаем, что жесткое ультрафиолетовое излучение над Марсом само по себе быстро уничтожает любую земную жизнь. Однако все инструменты марсоходов, которые хотя бы немного погружаются в почву, где потенциально могут сохраниться микроорганизмы, по‑прежнему стерилизуются перед стартом. К примеру, такую процедуру прошел манипулятор зонда Phoenix, который опустился на прошлой недели в районе полюса Красной планеты («Полярный экспресс»).

Скорее всего, подобное ждет и будущие дальние межпланетные миссии. Тем более что длительный перелет через межзвездное пространство с его мощным космическим излучением само по себе служит дополнительным средством стерилизации. Разве что и вправду будут изобретены двигатели принципиально новой конструкции, которые доставят корабль на далекую планету за считанные годы — тогда естественной радиации будет точно недостаточно.

Все это выглядит особенно интересным на фоне недавних исследований, давших новые подтверждения гипотезе панспермии, говорящей о том, что жизнь легко переносится с одного космического объекта на другой и без вмешательства человека. Читайте о некоторых таких исследованиях: «Несимметричная жизнь», «Бактерии на Луне», «Большое космическое путешествие».

По публикации The New Scientist Space