Новый метод позволит определить размеры метеоритов, которые сталкивались с Землей в далеком прошлом, и установить частоту этих столкновений. Возможно, он даст новую информацию и о самом знаменитом столкновении, которое могло стать причиной гибели динозавров.

65 млн лет назад: астероид, врезающийся в богатые серой мелководные тропические моря полуострова Юкатан. Картина Дональда Дэвиса (Donald Davis)
В 2007 г. показано, что объект-предок современного астероида Баптистина (298) получил удар от другого крупного астероида
При этом образовались многочисленные крупные фрагменты, которые впоследствии породили кратер Чиксулуб на полуострове Юкатан…
…А также известный лунный кратер Тихо

Напомним, что согласно самой обоснованной сегодня гипотезе, массовое вымирание видов 65 млн лет назад инициировало падение на Землю крупного метеорита. Об удивительно остроумном научном расследовании и поисках этого объекта подробнее читайте в заметке «Дом убийцы динозавров». А новые детали к картине этого мрачного убийства должен добавить метод, разработанный геологом Франсуа Паке (François Paquay) и его коллегами.

Он исследует содержание в океанских отложениях элемента осмия. Дело в том, что столкновения метеоритов с Землей меняют соотношение разных изотопов осмия в сравнении с обычным. Испарение метеоритов в момент удара приводит к массивному выбросу этого редкого элемента в тех районах, где они упали. Осмий быстро проникает в океан, смешиваясь с его водами. Впоследствии свидетельства этих изменений надолго сохраняются в глубоководных донных отложениях.

Франсуа Паке с коллегами анализировал образцы, взятые на двух площадках: в экваториальном Тихом океане и неподалеку от крайней южной точки Африки. Основываясь на предположении, что весь осмий, принесенный метеоритами, растворяется в морской воде, геологи смогли оценить размеры метеорита, упавшего на границе мелового периода и кайнозойской эры. По их расчетам, размеры его могли составлять от 4 до 6 километров.

Этот косвенный метод может помочь обнаружить и другие прошлые столкновения, ранее не известные науке. А история таких столкновений, в свою очередь, поможет биологам лучше понять их влияние на развитие жизни на нашей любимой планете. «Мы знаем, что было два крупных столкновения, и можем дать объяснение тому, как океаны вели себя во время этих столкновений, — говорит Паке. — Теперь мы можем проверить и другие столкновения: и крупные, и мелкие».

«Астрогоризонт»