Астрономам страшно повезло: впервые им удалось наблюдать взрыв сверхновой с самого начала.

Наблюдая за сверхновой 2007uy, ученые случайно заметили появление неподалеку еще одной сверхновой — 2008D, сперва в рентгеновских лучах (внизу), а затем и в видимой и ультрафиолетовой частях спектра (вверху)

Наблюдения, проведенные международной группой ученых во главе с принстонским астрономом Алисией Содеберг (Alicia Soderberg), оказались действительно удачными: они подтвердили сразу несколько существовавших гипотез относительно сверхновых и дали новые данные, касающиеся этих удивительных небесных объектов.

Действительно, зрелищная смерть массивных звезд привлекает внимание специалистов давно и изучена довольно неплохо. Однако до сих пор самое начало этого взрыва наблюдать не удавалось. Из-за этого именно первые фазы процесса остаются наименее исследованными, поскольку пока что совершенно невозможно предсказать, когда именно звезда разорвется своим последним колоссальным взрывом.

Так что находка группы Алисии Содеберг — чистая счастливая случайность. 9 января этого года с помощью орбитального рентгеновского телескопа Swift они вели наблюдение за появившейся месяцем ранее сверхновой 2007uy, расположенной в галактике NGC 2770, в 90 млн световых лет от нас. Внезапно в поле зрения телескопа, в той же галактике появилась яркая вспышка, и астрономы немедленно угадали в ней молодую сверхновую. Срочно они связались с коллегами из других стран, и вскоре сразу 8 телескопов были направлены на место удивительного события. Кстати, у вышедшей на днях статьи в журнале Nature аж 43 соавтора.

По мнению ученых, самые важные данные были получены уже в первые часы после взрыва, но наблюдения продолжались 30 суток и позволили детально описать весь ход первых дней «посмертной жизни» крупной звезды. Зафиксированы изменения яркости излучения, скорость разлета обломков и другие показатели, которые позволят лучше понять такой важный аспект сверхновых, как ударная волна. Впрочем, никаких неожиданностей ученым не открылось. Как и предполагалось существующими моделями, интенсивно излучавшая в широком спектре диапазонов сверхновая оставалась «молчаливой» в гамма-лучах, и особенно ярко сияла в рентгене.

Такая удача вполне может подстегнуть создание новых широкоугольных рентгеновских телескопов, способных держать под наблюдением одновременно большую площадь небесного свода и вовремя предупредить астрономов, если подвернется еще одна удача.

О другом этапе посмертного существования звезд поведал ученым телескоп Hubble, во всех подробностях запечатлевший то, что остается от массивного светила после взрыва: «Как умирают настоящие звезды». Читайте также о взрыве самой крупной звезды из всех, которые вообще теоретически могут существовать: «Новая сверхновая».

По публикации ScienceNOW