Некоторое время назад было принято решение о продлении работы миссии Cassini, по крайней мере, до 2010 г. И не зря: зонд продолжает фиксировать удивительную жизнь Сатурна, где пятый месяц не прекращается гроза, в десятки тысяч раз мощнее, чем все, что случается на нашей скромной планете.

Этот шторм обнаружился после примерно двух лет спокойствия, во время которых на Сатурне не было замечено никаких гроз
Слева — та картинка, которая была бы видна человеческим глазом; справа — обработанное изображение, на которой шторм заметен отчетливее

Впервые мощнейший грозовой шторм в южном полушарии Сатурна был замечен зондом Cassini около 5 месяцев назад, 27 ноября прошлого года, а видим он стал к 6 декабря. И он не прекращается до сих пор — пока что это самая длительная гроза за всю историю наблюдения «окольцованной» планеты.

«Похожие бури происходили в 2004 и 2006 гг., но оба они продолжались примерно по месяцу; никакого сравнения с этим! — удивляется работающий с Cassini физик Георг Фишер (Georg Fischer). И она появилась после того, как года два на Сатурне, по нашим данным, ничего подобного не случалось».

Электрические штормы Сатурна по многим деталям схожи с земными грозами — но масштабы здесь совершенно иные. Они могут накрывать площади тысячи километров в поперечнике, а их разряды создают радиочастотные возмущения в тысячи раз мощнее, чем наши молнии. Не зря буря, случившаяся на Сатурне в 2004 г., получила название «Дракон» (Dragon). Сегодня шторм продолжается в области планеты, которую неофициально зовут «Долиной бурь» (Storm Alley), поскольку именно здесь такие явления происходят особенно часто. Каждые 10 часов 40 минут Cassini пролетает над ней, продолжая фиксировать бурю. Параллельно и телескопы с Земли устремлены на это колоссальное облачное образование. Кстати, вы можете послушать, как звучит гроза на Сатурне: зайдите на эту страничку.

Ученые считают, что изучение бурь на Сатурне поможет лучше понять, что происходит в плотной атмосфере этого газового гиганта и как один сезон здесь сменяет другой. Впрочем, иногда для исследования шторма вовсе необязательно смотреть именно на него. Можно обратиться и к менее опасным предметам — например, разглядывать мыльные пузыри. О таком опыте читайте: «Ураганчик».

По публикации Space.Com