Результаты нового исследования ставят точку в вековом споре о том, какой именно ингредиент абсента оказывает пресловутые «психоделические» побочные эффекты. Выяснилось, что этот экзотический аперитив — вовсе не психоделик, а просто эффективный путь к быстрому алкоголизму.
Зеленая фея: Конец легенде абсента
Одна из многих картин, вдохновленных абсентом. Ее автор, Виктор Олива (Victor Oliva), родился в Богемии, где до сих пор делают лучший в мире абсент, а большую часть жизни провел, конечно, на Монмартре

Содержащий 70% спирта абсент приобрел свой легендарный статус в Париже конца XIX века. В то время богемные художники и писатели считали, что психоделические эффекты дают им вдохновение и новое видение и окрестили его «зеленая фея» или «зеленая муза». Популярность абсента постепенно распространилась по Европе и достигла США. Однако из-за болезненного состояния и приступов жестокости, которые сопровождают неумеренное его употребление, в 1915 г. он был запрещен.

Так что исследователи, работающие под руководством Дирка Лахенмайера (Dirk Lachenmeier), подчеркивают, что мало известно о рецепте оригинального абсента, производившегося во Франции до 1915 г. Так что для анализа они использовали 13 различных образцов напитка, сохранившегося с тех времен напитка. Проверялось содержание в нем метанола, высших спиртов, меди и сурьмы, и, конечно, растительных компонентов — пинокамфона, фенхона, туйона.

Традиционно активным ингредиентом абсента считали туйон, которому приписывали способность вызывать ощущение сильного опьянения от небольшого количества выпитого, а также комплекс симптомов «абсентизма», включая галлюцинации, сокращения лицевых мышц, потерю чувствительности и потерю памяти.

Однако анализ полагал, что концентрации туйона в оригинальном абсенте оказались гораздо более низкими, чем предполагалось, и совсем недостаточными для оказания галлюциногенного эффекта. Они примерно соответствуют содержанию туйона в современном абсенте, выпущенном после 1988 года, когда Европейский Союз отменил запрет на производство этого напитка. Лабораторные тесты не выявили никаких других соединений, присутствие которых объясняло бы эффекты абсента. Авторы приходят к выводу, что все эффекты абсента обусловлены высокой концентрацией спирта, а так называемый абсентизм является всего лишь формой алкоголизма.

О других «радостях» пьянства читайте: «Алкоголь меняет мозг», «Спирт как стресс».

«Вечная молодость»