Катастрофические события, в результате которых на ночном небосклоне появилась Луна, могли круто изменить и скорость, и даже направление вращения нашей планеты.

Считается, что спутник у нашей планеты появился 4,5 млрд. лет назад, спустя 30−50 млн. лет после формирования Солнечной системы. Наиболее популярной среди ученых на сегодня является гипотеза столкновения, которая говорит о том, что произошло это в результате колоссального катаклизма. Огромное тело — размерами примерно с Марс — врезалось в Землю, разрушив даже мантию нашей планеты. Выглядело это примерно так:

В космос было выброшено обширное облако пыли и многочисленные обломки, в том числе несколько довольно крупных. Постепенно они притягивались, в итоге образовав скалистое тело Луны. Что интересно, спутники остальных планет Солнечной системы появились иначе — вместе с этими планетами, либо просто пролетали мимо и были притянуты и удержаны их гравитацией. Подробнее обо всех этих делах — и о том, почему для нас так важно присутствие Луны — читайте в интереснейшей статье «Бесценный спутник».

А вот астрофизик Робин Кэнап (Robin Canup) заинтересовалась другим вопросом: а именно — как появление спутника повлияло на вращение нашей планеты? Для этого она разработала компьютерную модель, симулирующую столкновение двух тел. Расчеты показали, что до столкновения ось вращения Земли могла быть наклонена намного круче относительно полюсов, и само вращение вполне могло происходить намного быстрее. По данным моделирования, сутки (то есть, полный оборот) могли занимать всего 4 привычных нам часа! Более того, при некоторых условиях, даже направление вращения планеты могло измениться в результате этого катаклизма.

По мнению ученой, эти отличия во вращении способны поддержать гипотезу о столкновении: при таком резкой смене скорости (а то и направления) в космос могли быть выброшены действительно большие объемы обломков и пыли, достаточные для формирования нашего не очень-то маленького спутника.

По публикации The New Scientist Space