Еще за несколько секунд до того, как мы принимаем какое-нибудь осознанное решение, его можно предугадать на основе бессознательной активности мозга.
Бессознательная жизнь: Свободы воли не существует?
Зеленым подсвечены области мозга, по активности которых ученые смогли предугадать решение, которое принимали испытуемые. Вверху приведена трехмерная модель-схема активности, связанной с принятием «сознательного» решения

Множество процессов происходят в нашем мозге «автоматически», не требуя внимания сознания. Это защищает нас от «перегрузок» множеством мелких рутинных задач. Но когда речь идет о важных жизненных решениях, мы склонны считать, что принимаем их все-таки сознательно. Но это мнение после недавних исследований европейских ученых можно поставить под некоторое сомнение.

В поставленном ими эксперименте добровольцы могли свободно выбирать одну из кнопок — левую или правую. При этом испытуемому нужно было запомнить момент, когда в голове у него родилось это решение: на экране перед ними через с определенной периодичностью загорались разные символы, и их требовалось зафиксировать. Параллельно с этим ученые с помощью томографа рассматривали активность в разных отделах мозга. Ко всеобщему удивлению, они обнаруживали, что уже за несколько секунд до принятия осознанного решения можно было его предугадать.

Находка стала возможной благодаря двум факторам. Во‑первых, до сих пор исследователи обращали внимание лишь на то, что происходит в мозге во время принятия решения (а это время определяется, как мы видим, довольно запоздало). Во‑вторых, на сей раз ученые использовали специально разработанную программу, которая сумела распознать схемы мозговой активности, предшествовавшие осознанному принятию решения. Происходящее в коре помогало ученым «угадать», какой выбор примет доброволец, еще до того, как он сам понимал это — в некоторых случаях разрыв составлял целых 7 секунд!

Стопроцентной точности предсказаний добиться не удалось, но частота верных оказалась явно выше простого совпадения. Все это говорит о том, что каждое сознательное решение предварительно подготавливается бессознательной работой мозга. А значит, встает вопрос о существовании «свободной воли»: ведь этот эксперимент можно трактовать таким образом, что решение приходит в наше сознание уже принятым заранее, на бессознательном уровне.

Читайте также и о другом известном заблуждении, которое развенчали исследования — о разумности дельфинов: «Большой глупый мозг».

По пресс-релизу Max Planck Society