Мало для кого секрет, что в центре нашей галактики скрывается колоссальный монстр — сверхмассивная черная дыра. Лишь иногда это чудовище просыпается и выпускает в пространство мощные потоки рентгеновских лучей.

Сверхмассивная черная дыра в центре Млечного пути без устали поглощает материю. И время от времени набранной ею массы достаточно, чтобы выбросить мощную вспышку: если б лет 300 назад человечество обладало рентгеновским телескопом, одна из таких вспышек не прошла бы незамеченной. Разумеется, «светится» не сама дыра, а раскаленная материя, которая с колоссальным ускорением падает в нее.

Впрочем, и сегодня астрономы могут наблюдать эхо того взрыва, оставшееся в большой (4 млн. солнечных масс) газовой туманности В2 в созвездии Стрельца. Некогда рентгеновский поток, отправившийся из области черной дыры, столкнулся с атомами, входящими в это облако — в том числе, и с железом, которое под этими ударами испустило вторичные лучи.

Наблюдения туманности велись группой японских ученых, начиная с 1994 г., а на днях они представили результаты. «Изучая то, как в течение 10 с лишним лет туманность то становилась ярче, то погасала, мы сумели проследить активность черной дыры 300 лет назад, — рассказывает один из исследователей Кацуи Кояма (Katsuji Koyama), — Тогда окрестности черной дыры сияли ярче в миллион раз ярче, чем сегодня».

Это открытие может помочь ученым понять, отчего черная дыра именно в центре нашей собственной галактики намного менее активна, чем другие известные сверхмассивные дыры в центрах других галактик. До сих пор ее воспринимали как своего рода «спящего великана», но оказывается, совсем недавно этот великан просыпается: возможно, сегодня он просто «приходит в себя» после той вспышки.

Читайте и о других исследованиях этого чудовища: «Вселенская катапульта», «Всегалактический ускоритель».

По сообщению Space.Com