Астрономы изучили взрыв сверхновой звезды, который можно было наблюдать в небе южного полушария Земли 400 лет назад.

Снимок мощного взрыва сверхновой звезды в Большом Магеллановом Облаке: справа вверху — рентгеновское, внизу — оптическое «световое эхо», слева — композитное изображение
На деле, Большое Магелланово Облако не так и велико: это карликовая галактика-спутник Млечного пути

Объединив данные, полученные при помощи орбитальных обсерваторий Chandra, XMM-Newton и наземной Gemini, ученые исследовали остатки сверхновой Большом Магеллановом Облаке — небольшой галактике, спутнике нашего Млечного пути, удаленной от Земли примерно на 160 тыс. световых лет. Они пришли к выводу, что эта сверхновая звезда взорвалась около 400 лет назад (в понятии земного времени) и была необычайно яркой и активной.

Это удалось установить, скомбинировав два метода: исследование остатков сверхновой в рентгеновских лучах и наблюдение в оптическом диапазоне распространяющегося светового эхо от взрыва. До сих пор ученые использовали их по отдельности — но комбинация позволила добиться непревзойденной точности. Армин Рест (Armin Rest), один из участников исследования, добавляет: «Мы пошли еще дальше, «осмотрев» место взрыва и смоделировав его ход».

Еще в 2004 г. было установлено, что останки сверхновой SNR 0509−67.5 появились в результате взрыва белого карлика в двойной звездной системе. В ходе нового исследования в расчет добавили изучение «светового эха». Как звук отражается от стен, так же и световые волны создают «эхо», отражаясь от пылевых облаков, окружающих взорвавшуюся звезду. Свет от этого эхо проходит более долгий путь, чем свет, идущий прямо к нам, и может оставаться видимым в течение нескольких сотен лет после угасания сверхновой. Обе картинки прекрасно согласуются друг с другом и подтверждают, что 400 лет назад в этой области произошел взрыв особенно сильной и яркой разновидности сверхновой звезды типа Ia. Этот тип сверхновых порождается избыточным «ростом» белых карликов, перетягивающих материю от своих звездных соседок и в какой-то момент перегревающихся настолько, что в них снова запускается термоядерная реакция, завершающаяся мощным взрывом.

А главное — скомбинировав два метода исследования, астрономам удалось узнать то, что произошло со звездой сотни лет назад.

Между прочим, не так давно было установлено, что Магеллановы Облака — наши ближайшие галактики-соседки — не накрепко связаны с Млечным путем, а просто пролетают мимо («Облака в пролете»), попутно «обстреливая» нас единичными звездами («Звезда в бегах»).

«Астрогоризонт»