РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Дыра в сердце: Черный середнячок

Знаменитое звездное скопление Омега Центавра сияет миллионами ярких звезд – но в самом сердце его обнаруживается мрачная черная дыра довольно редкой формы.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Центавр — одно из самых примечательных созвездий. Через него проходит дорога Млечного пути, в нем находятся одна из ярчайших звезд неба Ригель (Альфа Центавра) и ближайшая к нам звезда — Проксима Центавра, а также самое большое глобулярное скопление звезд в нашей галактике — Омега Центавра (NGC 5139). Расстояние до скопления — чуть более 15. тыс. световых лет, а само оно насчитывает до 150 тыс. световых лет в диаметре, включая десятки миллионов звезд. Оно заметно превосходит размерами все остальные из почти 200 скоплений, а кроме того, включает в себя звезды разных поколений, отличных по составу и возрасту. Все это позволяет некоторым ученым считать, что Омега Центавра является остатками небольшой чужой галактики, некогда поглощенной нашей.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Неудивительно, что это космическое «собрание чудес» привлекает самый пристальный интерес астрономов. Шаровое скопление Омега Центавра изучала и группа под руководством американского профессора Карла Гебхарта (Karl Gebhart), используя данные, собранные орбитальным телескопом Hubble и обсерваторией Gemini, расположенной в Чили. Главное внимание ученых было направлено на черную дыру, верней, на подсчет ее размеров. Гебхарт с коллегами показали, что дыра в центре Омеги Центавра насчитывает 40 тыс. солнечных масс. Уже сама по себе эта цифра говорит о том, что встречаются не только сверхмассивные (массой в тысячи и даже миллионы и миллиарды солнечных) и мелкие (массой от нескольких до нескольких сотен солнечных) черные дыры, известные астрономам, но и дыры всех промежуточных размеров.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вдобавок, она косвенно подтверждает существующую гипотезу о происхождении сверхмассивных черных дыр, находящихся в центре многих известных галактик, в том числе и нашей. По этой гипотезе, для формирования такого всепоглощающего гиганта сперва нужен «зародыш» — черная дыра не столь крупных размеров, как раз примерно такая, какая и была найдена в Омеге Центавра. Пока это первая известная дыра средних размеров — но если такие объекты распространены во Вселенной, они могут давать достаточно «зародышей» для появления своих сверхмассивных собратьев.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вообще, до недавнего времени само существование черных дыр средних размеров было предметом спорным. Во-первых, достоверно наблюдать ни одну из них не удавалось; а во вторых, никто не смог предложить хотя бы приемлемую гипотезу их образования. Маленькие черные дыры остаются после взрывов сверхновых, а сверхмассивные — от последовательного слияния более мелких... но со средними вопрос остается открытым. По сути, это только вторая из известных на настоящий момент черных дыр средней массы — первой стала дыра массой 20 тыс. солнечных, расположенная в глобулярном скоплении G1 в галактике Андромеда.

Чтобы измерить массу черной дыры, ученые с высокой точностью фиксировали скорости движения звезд, окружающих ее: чем ближе к ней расположена звезда, тем больше она разгоняется под действием гравитации дыры — а степень этого ускорения зависит, конечно, от массы. О другом способе измерить массу черной дыры мы рассказывали на прошлой неделе, в статье об обнаружении самой маленькой из известных черных дыр — порядка 25 км в диаметре («Дырочка»). Читайте и о самой крупной черной дыре — в 18 млрд. солнечных масс («Черный великан»).

Загрузка статьи...