Излучение пары квазаров значительно мощнее, чем предсказывают все современные теории о природе этих удивительных небесных тел.

Квазар с широкой полосой поглощения
На сегодняшний день XMM-Newton — самый «зоркий» рентгеновский телескоп на орбите

Один из самых интересных для изучения небесных объектов — квазары, чрезвычайно мощные и компактные источники излучения, которые называют иногда «маяками Вселенной». Хотя сегодня известны уже тысячи квазаров, долгое время ученые вообще не могли понять природу этих тел. Сейчас общепринято, что квазары представляют собой очень плотный и быстро вращающийся аккреционный диск раскаленной материи, падающей по длинной спирали в «чрево» сверхмассивной черной дыры в центре далекой галактики. В некотором роде, квазары — это «космические генераторы», вырабатывающие и выбрасывающие в пространство колоссально мощное излучение и джеты материи. Этот бурный поток оказывает серьезное влияние на окружающую галактику, нередко нарушая плавный процесс звездообразования.

10−20% известных нам квазаров относятся к типу квазаров с широкой поглощающей полосой (Broad Absorption Line, BAL-квазары), аккреционный диск которых особенно велик и в значительной мере поглощает то излучение, которое этот квазар создает. В большинстве случаев отбрасываемые таким квазаром джеты материи находятся в плоскости аккреционного диска (экваториальные), но иногда джеты перпендикулярны ему (полярные — как на иллюстрации слева), и тогда поглощение проявляется не столь ярко.

С помощью орбитального телескопа XMM-Newton группа китайских ученых во главе с Юн Хьян Вангом (JunXian Wang) анализировали происходящее на некоторых удаленных BAL-квазарах. И два из них буквально поставили специалистов в тупик: излучение их оказалось так сильно, будто вокруг них вообще не было никакого поглощающего газового диска. Похоже, эти объекты устроены еще сложнее, чем считается сегодня. «Возможно, допустимо существование одновременно двух потоков — и полярного, и экваториального," - говорит Ванг.

Но главной загадкой квазаров остается энергетическая: откуда в столь малой области пространства берется столько энергии, что она обеспечивает столь мощную светимость? О некоторых предположениях на этот счет читайте: «Идеальное топливо».

По сообщению ESA