Далеко за пределами Солнечной системы обнаружена планета, появившаяся в нашей эре — то есть, меньше 2 тыс. лет назад.
Эмбрион планеты: Самый молодой
Компьютерная модель молодой планеты в диске HL Tau

По сути, находка представляет собой переходную форму, шар из пыли и газов, находящийся в процессе превращения в газового гиганта наподобие Юпитера (правда, в 14 раз больше его). Вращается юная планета вокруг небольшой звезды HL Tau, в 520 световых годах от нас, в созвездии Тельца. Сама звезда тоже еще очень молода — около 100 тыс. лет — но планета уж совсем дитя: по расчету ученых, ей всего 1600 лет от роду. Для сравнения: вторая по молодости из известных планет имеет 10 млн. лет в возрасте.

Вокруг HL Tau вращается довольно большой и яркий протопланетный диск, являющийся довольно удобным объектом для наблюдений. Именно его изучали учены с помощью обсерватории VLA в поисках каменистых образований, которые могут образовывать планеты наподобие Земли или Марса. Однако нашли нечто совершенно неожиданное — юную, моложе нашей цивилизации, планету.

Интересно, что как раз примерно 1600 лет назад в непосредственной близости от HL Tau проходила другая звезда. Возможно, именно она вызвала в протопланетном диске гравитационные возмущения, которые способствовали появлению планеты.

Читайте и о другом звездном рекордсмене — планете настолько крупной, что она теоретически вообще не должна существовать: «Экзотическая экзопланета».

По информации BBC News