Колоссальное цунами в нижних слоях солнечной атмосферы было снято камерами зонда STEREO.

Миссия STEREO — пара аппаратов-близнецов

Гигантские солнечные цунами порождаются ударной волной с коронарными выбросами — и хотя в принципе они схожи с цунами на Земле, масштабы здесь совершенно иные. Они могут двигаться на скорости в миллионы километров в час; в считанные секунды выбрасывается энергия, в миллиарды раз большая всего того, что человечество потребляет за год.

К примеру, цунами, прокатившееся по Солнцу 19 мая прошлого года, длилось всего 35 минут и достигло максимума спустя 20 минут после появления — за это время оно успело пересечь практически весь солнечный диск. Все это время за ним пристально следила миссия STEREO. О его исследованиях мы писали не раз — например, о трагической встрече Солнца с кометой («Солнце кусается») или о первых стереофотографиях нашей звезды («Стереокосмос»).

Бортовые ультрафиолетовые камеры STEREO наблюдают Солнце на 4-х узких диапазонах волн, соответствующих температурам от 60 тыс. до 2 млн. градусов Цельсия. Это позволяет изучать процессы, проходящие в разных слоях солнечной атмосферы. Аппарат делает снимки с достаточной частотой, чтобы на их основе можно было увидеть процессы на Солнце в динамике.

«К нашему удивлению, — говорит ирландский ученый Питер Галлахер (Peter Gallagher), — движение цунами проходило с одинаковыми скоростью и ускорением во всех слоях солнечной атмосферы, хотя более плотная нижняя хромосфера должна была бы задерживать его. Отчего это происходит — непонятно». Ясно одно: что одни лишь возмущения магнитного поля звезды вряд ли способны вызвать такие быстрые перемещения. Взгляните на анимацию, показывающую еще одно солнечное цунами, снятое STEREO в декабре прошлого года — похожее на очень быструю ударную волну, расходящуюся из эпицентра:

По мнению Галлахера, потребуются новые исследования, чтобы окончательно установить, что именно вызывает эти колоссальные катастрофы на Солнце. А о том, как изучают цунами на Земле, читайте: «Цунами в пробирке».

По публикации Universe Today