Мощнейшая вспышка, зафиксированная на небосклоне 19 марта, стала рекордом — самым удаленным объектом, который можно рассмотреть невооруженным глазом.

Гамма-вспышку зафиксировал орбитальный телескоп Swift, о котором мы уже не раз писали — в том числе, и об его исследованиях гамма-вспышек («Невидимые взрывы»). Такие катаклизмы случаются, когда очень массивные звезды исчерпывают свой внутренний резерв топлива. Их ядро коллапсирует, образуя черную дыру (или нейтронную звезду), а избыток энергии испускается в пространство в виде мощного потока гамма-квантов. Эти вспышки — самые яркие и одни из самых колоссальных событий, которые случаются во Вселенной со времен Большого взрыва, в сравнении с которыми меркнет все, с чем нам приходится иметь дело.

Но зафиксированный недавно взрыв GRB 080319B в созвездии Волопаса стал настоящим «Годзиллой» даже на этом фоне. И орбитальные, и наземные телескопы тут же были направлены для наблюдения этого фантастического объекта. «До сих пор, — рассказывает астроном Стивен Холланд (Stephen Holland), — ни один такой взрыв не было видно невооруженным глазом, тем более — на таком удалении».

Действительно, по оценкам ученых, расстояние до нее составило 7,5 млрд. световых лет — то есть, произошел катаклизм в те годы, когда Солнечной системы вообще не существовало.

Читайте и о других исследованиях и находках миссии Swift — белом карлике, «съеденным» близлежащим пульсаром («Космический каннибализм») и полном каталоге черных дыр («Дырявая Вселенная»).

По информации ScienceMode