Рождение ребенка вносит значительные коррективы в поведение млекопитающих женского пола. Приобретаемые при этом способности связаны с необходимостью заботится о потомстве и охранять его.
Умная мама: Дети стимулируют родителей

Эксперименты, проведенные группой Крейга Кинсли (Craig Kinsley), показали, что, по сравнению с молодыми самками, не имеющими потомства, крысы с новорожденными детенышами демонстрируют лучшую память и способность выбираться из лабиринта и, в то же время, более низкую подверженность стрессу и страху. Защищая своих детенышей, они готовы сражаться с хищниками, которые вдвое крупнее их, и оказываются гораздо более проворны при ловле добычи (в эксперименте — сверчков).

Продолжая наблюдения над самками крыс вплоть до достижения ими 26-месячного возраста (этот преклонный для крыс возраст соответствует почти 90 годам у человека) авторы пришли к выводу, что вызываемые материнством изменения в поведении сохраняются в течение всей жизни. По словам Кинсли, наблюдаемые поведенческие изменения связаны со значительными гормональными перестройками, происходящими в женском организме в период беременности и кормления. Они вызывают явные изменения в мозге, в особенности в гиппокампе — структуре, ответственной за сохранение новой информации и долгосрочную память.

Действительно, материнство представляет собой серию задач, выполнение которых требует новых навыков, а уже давно известно, что любое обучение изменяет мозг. В процессе обучения нейроны образуют новые связи, представляющие собой отображение нового жизненного опыта в мозге. Ученые проследили эти изменения и пришли к выводу, что рождение ребенка делает мозг матери более пластичным, что обеспечивает лучшую реакцию на требования выживания.

Между прочим, в ходе других экспериментов на грызунах было показано, что одно только присутствие самцов положительно влияет на сообразительность самок («От самцов умнеют»).

«Вечная молодость»