Это важное событие наступает, когда начинает работу новая обсерватория и башня телескопа раскрывается, чтобы направить его взор к звездам. Ну, а «первый свет» самого мощного телескопа в мире — случай просто грандиозный. Итак, астрономы начали исследования на Большом бинокулярном телескопе.

LBT: на этом снимке Большого бинокулярного телескопа, легко заметны и его размеры, и бинокулярность
Масса конструкции составляет около 580 тонн
Спиральная галактика NGC 2770 «глазами» LBT

Сообщения о Большом бинокулярном телескопе (LBT) уже не раз фигурировали в новостных лентах (и мы уже писали о его конструкции в статье «Двуглазый свидетель Вселенной»), так что недавнее сообщение о первом свете может показаться довольно необычным. Тем не менее, это так. LBT, как вы уже догадались, представляет собой два сопряженных телескопа с апертурой 8,4 м. Оба телескопа, разнесенные один от другого на 14,4 м, работают совместно, действуя, как один, причем значительно более крупный. Они обладают совокупной светосилой, равной 11,8-метровому телескопу, а объединенный световой луч, поступающий от двух зеркал, позволяет получить такое четкое изображение, как если бы оно формировалось телескопом с диаметром 22,8 м.

Первые полученные с помощью LBT изображения демонстрируют галактику NGC 2770, расположенную в созвездии Рысь и удаленную от нас на расстояние 102 млн. световых лет. Телескоп отснял ее в ультрафиолетовом и зеленом свете, чтобы выявить области активного образования звезд, а затем и в красном свете, чтобы показать более старые и холодные звезды. В конечном счете было составлено композитное изображение, которое одновременно демонстрирует обе характеристики галактики и представлено на иллюстрации слева.

Наконец, немного истории. Фундамент обсерватории был заложен в 2002 г на холодной вершине горы Грэхем штата Аризона. Первое зеркало было доставлено в 2003 г., второе — парой лет позже. Вскоре были получены первые индивидуальные снимки. Но только в этом году обе половинки конструкции были собраны в одно целое и стали работать, как одна большая обсерватория — самая мощная в мире.

«Астрогоризонт»