Новые данные, собранные зондом Cassini, свидетельствуют: спутник Сатурна Титан может скрывать под своей поверхностью целый океан воды.

Титан в разрезе: водный океан, богатый растворенным в нем аммиаком, может скрываться под 100-километровой толщей породы
Зонд Cassini изучает Сатурн и его спутники
Титан — второй по величине (после Ганимеда) из 60-ти известных лун Сатурна: снимок Cassini в натуральных цветах

Ранее сообщалось о наличии на Титане, одном из спутников Сатурна, обширных водоемов, заполненных жидкими углеводородами («Моря Титана», «Углеводородоемы»). Однако недавние данные, переданные зондом Cassini, могут свидетельствовать о том, что гораздо глубже под поверхностью может скрываться и обычная жидкая вода. В сумме это дает оба ключевых химических компонента для развития жизни: воду и органические вещества.

Сперва, в 2004 г., когда Cassini только начал исследовать Титан, ученые считали, что он полностью покрыт океаном жидких углеводородов. Но спустившийся на его поверхность зонд Huygens открыл несколько иную картину (мы писали об его исследованиях: «За туманом»). По большей части Титан покрыт каменистым ландшафтом, представляющим вполне знакомые нам черты вроде изрытых каналами дюн, оставленных метеоритами кратеров, и обширных «озер» — низин, заполненных жидкостью. Ну а недавний очередной пролет Cassini в окрестностях спутника позволил собрать новые данные, показавшие Титан в довольно неожиданном свете.

Зонд открыл у Титана сезонные изменения скорости вращения вокруг своей оси, что, согласно существующим планетарным моделям, можно объяснить лишь наличием у него обширного океана, сокрытого где-то глубоко под поверхностью. С таким утверждением выступила группа американских ученых во главе с Ральфом Лоренцом (Ralph Lorenz).

Итак, на этом спутнике есть и вода, и органика, и для появления жизни вопрос лишь — за необходимой энергией. Некоторые ученые уверены, что и это для Титана не проблема: на нем вполне могут найтись, например, геотермальные источники. Похож он на молодую Землю и составом своей атмосферы. Но главная разница, конечно, заключается в положении в Солнечной системе: Титан несравненно дальше нас от Солнца и испытывает серьезное влияние гигантского Сатурна, в окрестностях которого, конечно, намного холоднее, чем в наших благословенных краях.

По публикации BBC News