Космический зонд Genesis погиб, но сумел собрать и передать на Землю данные, которые позволили ученым уточнить состав новорожденной Солнечной системы.

Зонд Genesis побывал далеко — очень далеко…
На Землю вернулась капсула с собранными им пробами
Она разбилась о землю в пустыне штата Юта
Образцы солнечного ветра были подвергнуты аккуратному анализу

Аппарат Genesis провел более 2 лет в дальнем космосе, собирая пробы заряженных частиц солнечного ветра. Детали об их составе позволяют сделать определенные выводы о так называемой «солнечной туманности» — облаке материи, из которого миллиарды лет назад образовалась Солнечная система. На днях это исследование было представлено на суд научного сообщества.

Пять специальных емкостей на его борту более 800 дней оставались открытыми, пока сам зонд находился в 1,5 млн. км от Земли. После этого они были замкнуты в возвращаемую капсулу, которая в 2004 г. упала в пустыне Юта. Специалисты внимательно следили за ее полетом: после раскрытия парашютов, к капсуле должен был подлететь вертолет и поймать ее 5-метровым багром. Однако оба парашюта не сработали, и она рухнула на землю.

Ученые всерьез опасались, что собранный Genesis материал был разрушен или загрязнен земными образцами. По счастью, образцы спас концентратор — несущее электростатический заряд зеркало, которое во время сбора фокусировало поток солнечных частиц в нужном направлении, вглубь аэрогеля — специального материала, который работал, как пористая губка, собирая и удерживая их. Концентратор загнал эти частицы так глубоко в аэрогель, что ни падение, ни загрязнения не смогли им повредить: после всех неудач ученым оказалось достаточно очистить внешние 20 нм. Тщательный и всесторонний анализ образцов занял несколько лет, и лишь теперь результаты исследования готовы.

Обнаружилось, что в те далекие годы «в наших краях» основным был тот же изотоп кислорода, что и сегодня на Земле — кислород-16. Стоит сказать, что, изучая состав Земли, Луны и ряда метеоритов, узнали, что кислород в них может быть представлен преобладающе одним из трех распространенных изотопов: кислородом-16 (нашим, «земным»), 17 или 18. Но насколько эти различия связаны с разным происхождением этих объектов, до сих пор оставалось неясным.

Читайте о результатах работы схожей миссии Stardust — дальнего зонда, который преодолел 4,6 млрд. километров и отправил на Землю, образцы самых древних веществ, какие когда-либо встречались человеку: «Звездная пыль».

По информации BBC News