Новые эксперименты показывают, что некоторые цианобактерии вполне способны выжить, питаясь лунным грунтом. А значит, будущие жители нашего естественного спутника могут использовать их как основу для развитой пищевой цепочки.

Клетки цианобактерий Synechococcus
Обитающие в горячих источниках термофильные цианобактерии предпочитают среду, разогретую примерно до 75 градусов. При этой температуре они приобретают желтый цвет, а по мере остывания воды становятся оранжевыми и — далее — коричневыми
Будущие лунные колонисты могут выращивать микробов в теплицах, снабжая их водой, солнечным светом и лунным грунтом

Напомним, что уже к 2020 г. NASA планирует запуск новой пилотируемой миссии на Луну с тем, чтобы начать там возведение постоянной обитаемой базы. При этом самым животрепещущим вопросом остается обеспечение этой базы самым необходимым — водой, воздухом, продовольствием — ведь доставка многотонных грузов на Луну с Земли пока что остается крайне дорогой. Каждый килограмм, который можно будет произвести на месте, серьезно облегчит задачу ученым и инженерам. И тут на помощь им приходят цианобактерии — или, говоря по‑старинке, сине-зеленые водоросли: в принципе, они представляют собой типичные бактерии, однако в отличие от большинства других представителей этой ветви жизни, способны к фотосинтезу и живут в воде — словом, во многом ведут себя как обычные водоросли.

Между тем для обычных земных растений лунная почва непригодна: в ней отсутствуют необходимые для их роста питательные вещества, а другие заключены такие минеральные формы, откуда извлечь их растениям не под силу. Однако исследования, проведенные Игорем Брауном (Igor Brown) и его коллегами, показывают, что этого и не требуется: цианобактерии будут просто счастливы получить в свое распоряжение такой источник минеральных веществ, как лунный грунт. Помимо него, им понадобится только солнечный свет и вода.

Выращивая цианобактерии на материале, имитирующем состав лунного грунта, ученые показали, что те вполне комфортно чувствуют себя, питаясь сложными минералами, в том числе железо-титановым ильменитом, которым богата Луна. В исследовании использовались термофильные (то есть, любящие теплую среду) бактерии, обычные обитатели теплых источников: они вырабатывали и выделяли кислоты, с успехом разлагая минералы на доступные для поглощения химические компоненты. Если б космонавтам на Луне потребовалось разлагать их искусственно, им пришлось бы нагревать минералы до крайне высоких температур, а цианобактерии справляются своими силами, хотя и несколько медленней. Из всех видов организмов, которые сумели выжить в условиях эксперимента, ученые выделили особенно эффективный штамм JSC-12.

По словам Игоря Брауна, эти цианобактерии можно использовать как первый в цепочке компонентов, обеспечивающих производство пищи прямо на Луне. Бактериальный «парники», снабженные водой и достаточным количеством солнечного света, будут вырабатывать биомассу, которая в свою очередь будет разлагаться другими бактериями и превратится в прекрасную основу для выращивания более сложных и питательных организмов. А выделяемый в ходе разложения метан можно использовать в качестве ракетного топлива.

Более того, в перспективе такие «био-обогатительные фабрики» позволят добывать на Луне различные минеральные ископаемые — прежде всего, для использования в нуждах местной базы, но в будущем — и для «экспорта» на Землю.

Осталось сказать, что бактерии вообще намного устойчивей к невзгодам в сравнении с более сложными формами жизни. К примеру, недавно было установлено, что в принципе они способны выдержать путешествие в космос на обломке метеорита и в далеком будущем принести жизнь на далекие планеты: «Панспермия. Проверка».

По публикации The New Scientist Space