В далекой-далекой галактике, в окрестностях очень молодой звезды, вокруг которой идет процесс формирования планет, найдены большие скопления воды и простейших органических соединений.

Молодая звезда, окруженная газопылевым диском, исходным материалом для формирования каменистых планет наподобие Земли. Взгляд художника
ИК-спектр показывает наличие воды и простейшей органики в газопылевом диске далекой звезды

Вновь ученые с успехом использовали возможности «инфракрасного глаза» на орбите — телескопа Spitzer. Но перед этим они усовершенствовали технологию использования его бортового спектрографа, модифицировав ее специально для эффективного наблюдения состава протопланетных дисков, которые вращаются вокруг далеких звезд. По мнению специалистов, именно из таких дисков газа и пыли некогда сформировалась и наша собственная планета.

«Основная масса материи в этом диске, — поясняет один из участников исследования Джон Карр (John Carr), — это газ, однако до сих пор установить состав его именно в тех регионах, где идет образование планет, было затруднительно. Поэтому пока что основные результаты касались именно мелких пылевых частиц, которые намного проще исследовать».

Вместе с Джоан Нажитой (Joan Najita) Карр обратил внимание на звезду AA Tauri — типичного представителя молодых звезд с протопланетным диском. Благодаря усовершенствованной методике им удалось обнаружить там спектральные линии, характерные для воды и трех несложных органических соединений — цианида, ацетилена и диоксида углерода (то есть, углекислого газа). А в плотных глубинах диска, в области, которую называют «молекулярным облаком», этих веществ было особенно много. «Молекулярные облака, — рассказывает Карр, — служат источником формирования всего протопланетного диска, и получается, что органические соединения образуются именно в них, а не заносятся извне».

Исследование пролило свет и на еще одну проблему. Дело в том, что наличие органики в межзвездном пространстве — уже не новость, но до сих пор астрономы не знали ответа на вопрос о том, что происходит с ней при попадании в раскаленный протопланетный диск. Они, к примеру, вообще могли распадаться в нем. Теперь же стало очевидным, что эти простейшие «кирпичики жизни» сохраняются и могут в дальнейшем участвовать в синтезе более сложных веществ.

Заметим напоследок, что это — далеко не первое сообщение об обнаружении органических соединений, которые удалось найти не только в далеком в космосе («Живая звездная пыль», «Кирпичики жизни»), но даже в пределах Солнечной системы («Гиперион жив?»).

По информации NASA