РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тройной сюрприз: Новости с Меркурия

На самой близкой к Солнцу планете зонд Messenger зафиксировал кратеры, вид которых пока что не удается объяснить.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сюрпризы, которые преподносит изучающая Меркурий миссия Messenger и о которых мы начали рассказывать в заметке «Первые кадры», не заканчиваются. Ученые продолжают анализировать снимки, сделанные зондом 14 января, во время пролета в непосредственной близости от планеты. В числе прочего, на них обнаруживаются несколько кратеров с непонятным темным ободком, и один кратер, наоборот, с необычно ярким дном. Пока что никаких твердых объяснений этим находкам нет — между тем, это не столь уж мелкие вопросы.

Взгляните, к примеру, на снимок, приведенный на иллюстрации слева. Два кратера, расположенные в меркурианском бассейне Caloris — простирающейся на тысячи километров низине, сформировавшейся еще миллиарды лет назад, в те годы, когда сама планета (как считается) отломилась от более крупной кометы или астероида. Два кратера демонстрируют явный темный обод по границе склона, а третий, чуть левее — что-то необычно яркое на дне. Темным ободкам Кларк Чепмен (Clark Chapman), работающий с миссией Messenger, предлагает два возможных объяснения.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Во-первых, под поверхностью всей низины может скрываться более темная порода: ее срез мы и видим на склонах кратеров, если они достаточно глубоки. Кстати, если эта порода действительно существует, то она может встречаться не только в бассейне Caloris, но и по всей планете, поскольку подобные темные границы найдены у кратеров и в других областях планеты.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вторая версия заключается в том, что энергия столкновений, породивших эти кратеры, оказалась достаточной для того, чтобы расплавить некоторое количество твердой породы. По границам кратера эта расплавленная порода подверглась сжатию и снова затвердела в более темную субстанцию. Похожие явления наблюдаются и у ударных кратеров, найденных на Луне (в частности, знаменитый кратер Тихо). С другой стороны, темные края этих кратеров, в отличие от меркурианских, не равномерны, а прерывисты. Свою роль в этом могла сыграть гравитация. Луна с ее низким притяжением неспособна задержать разлетающиеся после столкновения обломки, и сплавленная порода распределяется более широко вокруг места «аварии», не образуя геометрически точного обрамления. На Меркурии же сила гравитации более чем вдвое превышает лунную, и сплавленная порода концентрируется вокруг эпицентра.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но объяснять кратер с непонятной яркой породой на дне придется как-то иначе. «Это еще большая загадка», — делится Чепмен. Это мог бы быть лед, но расположение его как раз под лучами палящего Солнца, которое здесь разогревает поверхность планеты аж до 400ОС, исключает эту гипотезу. Возможно, блестящий материал — еще один скрытый слой породы. Но остается непонятным, что именно за минерал создает подобный эффект.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По счастью, зонд Messenger вполне мог собрать достаточно информации, чтобы решить эти загадки. Бортовые спектрометры успели просканировать кратеры — но эти данные все еще обрабатываются. Ну а если и этого окажется мало, то в октябре этого года, а затем — в сентябре 2009-го аппарату предстоят новые пролеты близ Меркурия. А в 2011 г. он окончательно ляжет на его орбиту: тогда данных должно хватить.

Удивительно, но самой малоизученной планетой Солнечной системы является не самая далекая от нас, а самая близкая к Солнцу: из-за сложностей наблюдения именно Меркурий оставляет массу вопросов. Читайте другие подробности его исследования: «У Солнца под боком», «Паук на Меркурии».

По сообщению NASA

Загрузка статьи...