Зонду Venus Express удалось, наконец, «пробуравиться» сквозь толстый и плотный слой облачности, окружающей Венеру. В итоге составлена самая точная и полная карта состава атмосферы этой планеты.

Основные газы венерианской атмосферы

Сама Венера не излучает заметных количеств видимого света — но под ее толстой оболочкой скрывается «насыщенная» внутренняя жизнь. На высоте 35 км температура достигает 200, а у поверхности — более 450-ти градусов, так что планета ярко «светится» в инфракрасном диапазоне. По некоторым данным, виновницей этого разогрева является редкая форма углекислого газа («Горячая молекула»).

Некоторые узкие участки инфракрасного излучения способны проходить даже сквозь плотную облачность, неся с собой информацию о том, что скрывается за ней — в частности, о составе нижних слоев атмосферы. Эти данные удалось собрать, используя бортовой спектрометр станции Venus Express, а на их основе — впервые составить карту распределения газов в различных слоях планетарной атмосферы.

Как и считалось до сих пор, основной газ на Венере — углекислота (диоксид углерода), но помимо нее обнаружился и угарный газ (монооксид углерода), и карбонилсульфид (соединение угарного газа с атомом серы), и обыкновенный водяной пар. В принципе, здесь нет ничего нового: все это было известно ученым еще с начала 1980-х, но зонд Venus Express сумел измерить их содержание и распределение с беспрецедентной точностью.

К примеру, удалось показать, что СО представлен в атмосфере Венеры настолько слабо, что его можно использовать для отслеживания местных «воздушных» течений, примерно так же, как течение воды можно заметить, капнув в нее немного красителя. Отследив эти потоки, ученые подтвердили существовавшие модели венерианской метеорологии. И тут не обнаружилось ничего необычного: разогретые газы на экваторе поднимаются выше и, сдвигаясь ко все более полярным широтам, охлаждаются и снова опускаются ближе к поверхности. Некоторой неожиданностью стало разве что обилие водяного пара, о наличии и количестве которого на Венере долго шли дебаты.

Миссия Venus Express работает на орбите уже больше двух лет — краткие итоги ее пребывания у нашей соседней планеты мы подводили в заметке «Венера в глубину».

По информации Space Daily