Обнаружив, что вокруг похожей на Солнце звезды вращаются планеты-«близнецы» наших Сатурна и Юпитера, астрономы склонны считать, что эта далекая звездная система является двойником нашей.

Далекий близнец Солнечной системы глазами художника: можно увидеть двойников Юпитера и Сатурна, вращающихся вокруг звезды примерно вдвое меньше нашей
Знаком вопроса отмечена область пространства, где должны располагаться внутренние скалистые планеты наподобие Земли, Марса и Венеры

Названия, правда, планеты получили непроизносимые: OGLE-2006-BLG-109Lb («брат» Юпитера) и and OGLE-2006-BLG-109Lc («брат» Сатурна). Обе являются газовыми гигантами, а по размерам всего на 20% меньше Юпитера и Сатурна. Вращаются они вокруг звезды, размерами вдвое меньше Солнце — и вдобавок, заметно холодней и темней нашей звезды. Система расположена в каких-то 5 тыс. световых лет от нас и в целом более компактна. Орбита большей из открытых планет (соответствующей Юпитеру) пролегает в 2,3 раза дальше от ее звезды, чем Земля от Солнца. Для сравнения, наш Юпитер дальше нас от Солнца в 5,2 раза. Но сходств между нашими системами, все-таки, больше.

Во‑первых, отношение масс обеих крупных планет составляет 3:1, как и у Юпитера с Сатурном. Во‑вторых, меньшая из планет находится примерно вдвое дальше от звезды, чем бόльшая — опять же, как и Сатурн вдвое дальше от Солнца, чем Юпитер. Вдобавок, планеты совершают полный оборот в своем пути за 5 и 14 лет, соответственно. Отношение этих периодов также соответствует Юпитеру с Сатурном.

С учетом того, что пока науке известно около 250-ти экстрасолнечных планет и 25 планетных систем, можно сказать, мы столкнулись с просто невероятным совпадением! Однако астроном Скотт Гауди (Scott Gaudi) считает: «Называйте это везением, но я считаю, что эта история говорит о том, что подобные системы довольно распространены в нашей галактике».

Обнаружить далекие миры позволила техника гравитационного линзирования, о которой мы уже не раз рассказывали (например, в статье «Эмбрионы галактик»). Вкратце, суть ее в том, что излучение, исходящее от далеких объектов, искажается гравитацией других массивных тел, лежащих на его пути — и в некоторых случаях дает как бы «увеличенную» картинку. Этот способ позволил обнаружить массу экстрасолнечных планет и других очень небольших (по космическим меркам) или очень далеких от нас тел.

Несмотря на то, что материнская звезда намного холодней Солнца, температура на обеих планетах близка к температурам Юпитера и Сатурна, поскольку орбиты их пролегают намного ближе к звезде. «Температура на определенном удалении от звезды крайне важна, — подчеркивает Скотт Гауди, — ведь она определяет количество и качество материи, из которой может формироваться планета». Теперь специалистов весьма интересует вопрос о происхождении их далеких двойников — образовались ли они в ходе тех же процессов, что и наши гиганты, или здесь поработал иной механизм?

Пока что самой приемлемой считается гипотеза о том, что сперва формируются каменистые протопланеты, которые понемногу притягивают все больше газа из окружающего пространства и набирают все большую массу. Впрочем, существует и другая версия, по которой газовые гиганты не имеют такой плотной «семечки» и образовались путем постепенного стягивания масс газа — примерно как звезды.

Но еще более интересен вопрос о том, найдутся ли в ближних окрестностях звезды другие планеты — каменистые, подобные Венере, Марсу и, конечно, Земле? Тем более что некоторые данные говорят о том, что у дальних пределов этой системы есть ледяные миры наподобие Нептуна в Солнечной системе.

Напомним, что не так давно прошло сообщение и об обнаружении в космической дали планеты, такой же идеальной для жизни, как Земля: «Планета, подобная нашей».

По публикации Space.Com