Одна из лун Сатурна буквально ломится от жидких углеводородов — нефти и газа на ней в сотни раз больше, чем разведанных запасов на Земле.

Углеводородные моря на оранжевом Титане

Мы уже не раз рассказывали об обнаружении углеводородов на спутнике Сатурна Титане — в его атмосфере («Органический Титан») и на поверхности («Углеводородоемы»). И вот на днях международная группа ученых обнародовала очередное исследование этой проблемы, сделанное с помощью зонда Cassini.

Полученные ими данные подтверждают в целом наши представления о непростом климате этого спутника, подходящем разве что для совсем уж сумасшедших нефтяных шейхов. На Титане жидкие метан и этан дождем проливаются с небес, заполняя обширные озера и моря. Более сложные органические молекулы толинов образуют вокруг них маслянистые дюны. «Титан покрыт углеводородами, — рассказывает доктор Ральф Лоренц (Ralph Lorenz), — это, по сути, огромная фабрика органического синтеза». По мнению ученого, исследование этого спутника поможет нам лучше понять происхождение и эволюцию подобных залежей и на Земле.

Остается пожалеть, что этот колоссальный резервуар топлива отделен от нас 1,2 млрд. километров опасного космического пространства! С другой стороны, это только подстегнет поиск новых источников энергии — например, управляемой термоядерной реакции, о которой мы подробно писали в статье «Мирный термояд».

По сообщению News in Science