РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Загадочные «пенисные черви» из Австралии: откуда они взялись и почему так важны

В океанах Австралии обитает поразительное разнообразие живых существ — киты, дельфины, дюгони и многие другие. Но не все компоненты морской флоры и фауны Австралии являются харизматическими животными, которых можно использовать в рекламных кампаниях, документальных фильмах или кампаниях по охране природы.
Тэги:
Загадочные «пенисные черви» из Австралии: откуда они взялись и почему так важны

Мы давно привыкли к тому, что в Австралии обитают жуткие и порой весьма странные создания — но эти красавцы затмевают собой кенгуру и пауков-птицеедов

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Эхиурида, или ложный червь, — весьма странное создание. Угадайте, какое прозвище дали ему люди. Да-да, мы не наврали в заголовке.

В мире нет «Фонда спасения эхиурид» и нет влиятельных лиц, продающих товары, чтобы помочь их спасти. Но эти фаллические беспозвоночные, безусловно, играют важнейшую роль как неотъемлемые и интересные представители морских экосистем Австралии.

Самые крупные виды эхиурид достигают в длину более 2 метров! Их сосискообразное тело оканчивается хоботком (играющим роль языка) на переднем конце. Туловище движется волнообразно, посредством сокращений – совсем как у червей.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Так что же это такое? Таксономисты классифицировали эхиурид по-разному на протяжении многих лет, в том числе выделяя их как отдельную группу уникальных животных. Сегодня они считаются группой многощетинковых червей, утративших сегментацию. Точное количество видов эхиурид неизвестно, но, по оценкам, оно составляет порядка 236 разновидностей.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Иногда эхиурид называют более благозвучно - "червь трактирщика"
Иногда эхиурид называют более благозвучно - "червь трактирщика" Alison Young/iNaturalist
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Большинство из них живут в морском песке и иле в длинных U-образных норах, но некоторые виды гнездятся и между камнями. И они широко распространены, обитая на глубине от самого берега до 6000 метров всему миру. Например, один вид, Ochetostoma australiense, чаще всего встречается вдоль песчаных или илистых береговых линий Квинсленда и Нового Южного Уэльса.

То, как эти существа ползают по дну в поисках пищи — это совершенно уникальное зрелище. Они образуют на поверхности звездообразный узор, который простирается от отверстия их норы.

Для человека эхиуриды не представляют угрозы - их даже можно употреблять в пищу
Для человека эхиуриды не представляют угрозы - их даже можно употреблять в пищу Kate Montana/iNaturalist/CC BY-NC 4.0
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

У другого вида, Bonella viridis, есть разительная разница между самцами и самками — самки большие (около 15 сантиметров в длину), а самцы совсем крошечные (не больше 1-3 миллим

Большинство личинок не дифференцированы по половому признаку, и их пол зависит от того, кто находится рядом. Личинки превращаются в карликовых самцов при контакте с самками и в самок, когда других самок в округе нет. Самцы функционируют как гонады и зависят от самок во всех своих нуждах.

Почему они так важны

Иногда ложных червей можно встретить прямо на побережье
Иногда ложных червей можно встретить прямо на побережье Rogerl Josh/iNaturalist/CC BY-NC
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Эхиуриды выполняют ряд важных экологических функций в морской среде. Они известны как «инженеры экосистемы» — организмы, которые прямо или косвенно контролируют доступность ресурсов, таких как еда и жилье, для других видов.

Они делают это в основном за счет изменения физических характеристик среды обитания, например, путем создания и содержания нор, что может принести пользу другим видам.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

У эхиурид также есть множество симбиотических животных, в том числе ракообразных и двустворчатых моллюсков, обитающих в их жилищах. Это означает, что у обоих животных взаимовыгодные отношения. Фактически, существа по крайней мере из восьми различных групп ассоциируются с норами ложных червей или теми из них, кто населяет скалы – и скорее всего эта цифра преуменьшена.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Они полезны и для людей. Их рытье и пищевые привычки аэрируют и перерабатывают отложения. Например, у побережья Калифорнии эта деятельность заметно уменьшает воздействие сточных вод на морское дно.

Кроме того, ложные черви являются важной частью рациона рыб, в том числе глубоководных акул, и видов, имеющих коммерческое значение, таких как аляскинская камбала. Некоторые млекопитающие тоже питаются ими, например, тихоокеанский морж в Беринговом море и южная калана. В Квинсленде они также вносят свой вклад в рацион находящихся под угрозой исчезновения восточных кроншнепов.

В Восточной и Юго-Восточной Азии эхиурид часто становятся деликатесом, который измельчают и едят сырыми или используют в качестве ферментированного продукта, называемого «гэбул-джеот». На вкус они, по словам дегустаторов, слегка солоноватые со сладковатым оттенком.

А рискнули бы вы попробовать такого красавца?
Да!
Как-нибудь в другой раз..
Загрузка статьи...