С марсианской орбиты сделаны редчайшие фотографии кратера Терби.

Кратер Тербии во всей красе
Трехмерная реконструкция его поверхности

Серия изображений кратера Терби с разрешением порядка 13 м на 1 пиксель была получена с помощью камеры HRSC, установленной на борту европейской станции Mars Express. Снимки были сделаны 13 апреля 2007 года, в ходе 4199-го витка Mars Express по орбите Красной планеты. Солнце освещает ландшафт с запада (на приведенной слева иллюстрации — со стороны верхнего края картинки).

Кратер Терби находится на северном крае Эллады (Hellas Planitia) — обширной круглой впадины, расположенной в южном полушарии Марса. Считается, что впадина появилась в результате падения огромного метеорита, еще в начальный период существования Солнечной системы. Это — одно из древнейших компактных образований на поверхности Марса, диаметром порядка 2100 км. Кратер Терби, названный так в честь бельгийского астронома Франсуа Терби, имеет куда более скромные габариты — «каких-то» 170 км в поперечнике.

Кроме собственно кратера Терби, на изображении виден участок еще одного ударного кратера, расположенного несколько севернее. В нижней части фотографии можно разглядеть узкое плато, вытянутое вдоль линии север-юг. Плато поднимается над окружающей равниной на высоту до 2000 м. Оно состоит из осадочных пород, некогда заполнявших всю площадь кратера, а ныне частично удаленных из него в результате постепенной эрозии. На границах плато можно различить множество слоев породы, имеющих несколько разный оттенок. Цветовое различие, как правило, говорит о различиях в химическом составе слоев. Подобные осадочные структуры формируются при активном участии жидкой воды или, как минимум, сильных ветров. (Кстати, недавние исследования показали, что ветра до сих пор играют важнейшую роль в формировании местного ландшафта. Читайте об этом: «Ветреные загадки Марса».)

Разные слои отложений имеют несколько разную плотность и, как следствие, по‑разному сопротивляются эрозии. Это закономерным образом приводит к формированию длинных каменистых террас, спускающихся от вершины плато к его основанию. В северной части сфотографированной территории можно увидеть ряд оврагов или, как их еще называют, каналов, сформированных потоками жидкой воды.

Исследования здешних отложений чрезвычайно важны для прояснения роли воды в истории Марса — считают ученые. Именно поэтому кратер Терби состоит в списке главных кандидатов на роль посадочного сайта для будущего аппарата Mars Science Laboratory, чей запуск запланирован на 2009 г. Некоторые интересные подробности о выборе места посадки ровера вы найдете в заметке «Где бы сесть».

По информации ESA