РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ветреные загадки Марса: Высокое разрешение

Наблюдения с марсианской орбиты подтвердили, что в формировании ландшафта планеты до сих пор важную роль играют дующие на ней ветры.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Камера HiRISE, установленная на аппарате Mars Reconnaissance Orbiter, — это самый мощный оптический инструмент, когда-либо выведенный на орбиту другой планеты. Она способна различать на поверхности Марса объекты диаметром не более полуметра — и это при том, что сама станция вращается вокруг Марса на высоте в 280 км, двигаясь по орбите со скоростью около 12 000 км/ч. Фотографии, полученные с помощью HiRISE, позволили ученым значительно продвинуться в понимании геологии Марса. В частности, они помогли прояснить ту роль, которую играют марсианские ветра в формировании ландшафта Красной планеты.

Исследователей уже давно интересовал вопрос, достаточно ли сильны сегодняшние марсианские ветра, чтобы участвовать в формировании марсианского ландшафта. Уж больно логичным выглядит предположение, по которому все образованные с участием ветра формации появились в далеком прошлом, когда атмосфера Марса была значительно плотнее, давление у поверхности значительно выше, а скорости ветров — больше, чем сейчас.

Существует два основных вида осадочных формаций, образующихся под действием ветра. Это песчаные дюны и волнообразные песчаные наслоения, состоящие из мелкого песка с вкраплениями более крупных частиц (диаметром в несколько миллиметров и более). Дюны отличаются большим разнообразием форм и довольно-таки значительными размерами, тогда как песчаные наслоения имеют более линейную структуру и, как правило, оказываются значительно меньше.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«На снимках мы наблюдаем нечто, что очень напоминает песчаное наслоение на вершине большой дюны, — поясняет Натан Бриджс (Nathan Bridges). — А на увеличенном изображении можно рассмотреть, что на вершине этого наслоения есть новые наслоения. На Земле подобные образования могут формироваться и разрушаться в течение одного дня, однако здесь они остаются на редкость стабильными».

HiRISE также обнаружила множество осадочных отложений, образующихся с подветренной стороны скал. «Ветряные хвосты», имеющиеся у многих одиноко стоящих утесов, являются надежным индикатором направления, в котором дуют ветра, преобладающие в данной местности. Подобные образования уже фиксировались различными наземными исследовательскими аппаратами, однако разглядеть их с орбиты Марса ученым удалось впервые. Важность этого достижения трудно переоценить — теперь с помощью фотографий HiRISE исследователи смогут составить глобальную карту марсианских ветров.

Еще в 1970 г. аппарат Mariner 9 (первая исследовательская станция, вышедшая на орбиту Марса) обнаружил на поверхности планеты ярданги — длинные ложбины, образовавшиеся в результате выветривания. Фотографии HiRISE позволяют рассмотреть эти объекты с недостижимой ранее степенью детализации. «HiRISE показала нам, насколько интересным является распределение слоев почвы в ярдангах, — рассказывает Берджес. — К примеру, мы видим слой, который предположительно идентифицируется как скалистый. Мы не можем напрямую рассмотреть камни, заключенные в этом слое, однако чуть ниже по склону обнаруживаются отдельные камни, которые оторвались от слоя в результате ветряной эрозии. Таким образом, наша первоначальная догадка подтвердилась».

Еще об одном открытии, сделанном с помощью камеры HiRISE — отложениях солей, которые могла оставить некогда существовавшая на поверхности Марса вода — мы писали в статье «Соленые земли».

По сообщению Mars Daily

Загрузка статьи...