Астрономов продолжает озадачивать необычная спиральная галактика, рукава которой закручиваются в том же направлении, что и она сама.

Спиральные рукава галактики NGC 4622 хорошо различимы благодаря ярким голубоватым звездным скоплениям и темным полосам пыли. Если внимательно взглянуть на снимок, то можно заметить, что внутренний спиральный рукав вращается в противоположном направлении
Сама галактика вращается по часовой стрелке, внешний спиральный рукав раскрывается в направлении вращения

До открытия галактики NGC 4622 считалось, что спиральные рукава галактик всегда ориентируются в одном и том же направлении относительно ее вращения. Однако в 2002-м наблюдения, проведенные группой Рональда Бата (Ron Buta), показали, что рукава расположенной в 200 млн. световых лет от нас галактики NGC 4622 закручиваются «нестандартно». Все указывало на то, что внешние рукава ее устремляются не против вращения галактики (как пыль, слетающая с вертящегося волчка), а в том же направлении.

Тогда многие астрономы отнеслись к исследованию довольно скептически, поскольку измерение направления вращения галактики требует четкого понимания расстояний до дальнего и ближнего к нам ее краев, что в случае с NGC 4622 не столь однозначно, ведь она расположена для нас практически строго «в фас».

Теперь же новые исследования, проведенные с помощью орбитального телескопа Hubble, не только подтвердили справедливость выводов Рона Бата, но нашли и еще одну странность: внутренние небольшие рукава, которые раскрываются, как и положено, против вращения галактики (а значит, и против направления внешних рукавов). Так что независимо от ясности в вопросе о том, куда вращается сама галактика, часть ее рукавов направлена в одном направлении, а часть — в противоположном. По словам еще одного участника исследования, Джена Бирда (Gene Byrd), известна еще лишь одна галактика с подобным необычным свйоством: ESO 297−27.

До сих пор нет единого мнения о том, откуда у NGC 4622 появились противоположно направленные рукава. Одна из возможностей — в том, что внутренние появились в результате столкновения с другой небольшой галактикой, которая неосторожно пролетала слишком близко от NGC 4622 и была ей поглощена. Однако прежде чем распасться, такая небольшая галактика могла бы внести заметные искажения во внутренние области NGC 4622 и вызвать появление этих дополнительных рукавов.

Рекомендуем прочесть и о других крайне необычных галактических рукавах: «Рукава-призраки», а также рассмотреть самый четкий из когда-либо сделанных снимков спиральной галактики: «Галактика во всей красе».

По публикации NewScientist Space