Очередной мощный джет, выбрасываемый сверхмассивной черной дырой, обнаружен совсем неподалеку от нас. На своем пути он сталкивается с галактикой, вызывает изменения планет и зажигает новые звезды.

Система 3C321 в объективе: композитное изображение, совмещающее данные, полученные в видимом и радиодиапазоне, в рентгеновских, и УФ-лучах

Эта сцена из реальной действительности, хотя и выглядит, как фрагмент невероятного научно-фантастического блокбастера: система 3C321, состоящая из двух галактик, вращающихся друг вокруг друга, со сверхмассивной черной дырой в центре большей галактики, и с мощнейшим выбросом-джетом, бьющим из нее прямо в маленького соседа.

«Нам уже доводилось не раз наблюдать джеты (разрушительные струи заряженных частиц, движущихся с околосветовой скоростью — ПМ), которые созданы черными дырами, но это первый, который врезается в соседнюю галактику, — рассказывает астрофизик Дэн Эванс (Dan Evans). — Должно быть, с его ударами маленькая галактика получает целый букет проблем».

Джеты, которые создаются сверхмассивными черными дырами, отличаются особенно высокой энергией и несут с собой большие количества рентгеновских и гамма-лучей. Вместе с потоком частиц они движутся на околосветовой скорости, что не оставляет шансов для появления жизни на какой-либо планете, оказавшейся на пути джета.

Влияние этого джета на меньшего компаньона системы 3C321 должно быть особенно значительным, поскольку эта галактика расположена в каких-то 20 тыс. световых лет от своего соседа (для сравнения: примерно на том же расстоянии от центра Млечного Пути находится наша Солнечная система). С другой стороны, приток энергии, который обеспечивает джет, может придавать больше активности этой небольшой галактике, стимулируя формирование планет и звезд.

Джет в системе 3C321 обнаружен с использованием целого набора наземных и орбитальных телескопов, включая рентгеновский Chandra, инфракрасный Spitzer и Hubble, ведущий наблюдения в оптическом диапазоне, а также радиотелескоп MERLIN, расположенный в Великобритании. Яркое пятно, зафиксированное у края малой галактики, свидетельствует, что здесь джет ударяется в ее край, после чего теряет энергию и рассеивается — все это ясно видно на снимках.

Уникальность находке придает и тот факт, что такой джет по космическим масштабам — явление чрезвычайно кратковременное. Судя по всему, появился он не более миллиона лет назад, когда на Земле тогда уже существовали первобытные люди. Удивительно, что с тех пор мы сумели развиться настолько, чтобы увидеть этот джет — или, к примеру, другой — рекордсмен, растянувшийся более чем на миллион световых лет (читайте: «Длинные рукава»).

По информации NASA