На этой неделе сообщество ученых, занимающихся исследованием Солнца, взбудоражено не на шутку. Нет, никаких особенных солнечных бурь не наблюдается: источник шума — сравнительно небольшая магнитная буря, появившаяся над восточным краем звезды 11 декабря.

Подозрительная вспышка, зафиксированная УФ-датчиками SOHO. Белый цвет показывает положительную, черный — отрицательную полярность

Буря не прошла незамеченной для датчиков солнечной миссии SOHO — и для специалистов. Несмотря на кажущуюся малозначительность, «эта вспышка может свидетельствовать о начале нового солнечного цикла», — говорит Дэвид Хатевей (David Hathaway).

Более чем год Солнце проявляет сравнительно низкую активность, что говорит о приближении конца текущего — 23-го с начала наблюдений солнечного цикла, пик которого пришелся на 2000−2003-й гг. Однако время начала нового цикла пока остается неустановленным: возможно, это происходит прямо сейчас.

«Новые циклы, — поясняет Хатевей, — всегда начинаются с появления солнечного пятна на высоких широтах, пятна обратной полярности». Обратная полярность означает, что магнитные линии его имеют полярность, направленную в сторону, противоположную линиям предыдущего цикла. А высокие широты говорят о расположении пятна в окрестностях солнечных полюсов, на 25−30 градусах широты — тогда как пятна, относящиеся к старым фазам цикла, концентрируются ближе к экватору.

Буря, зафиксированная 11 декабря, удовлетворяет обоим этим критериям. Появилась она на 24 градусах северной широты, и показала обратную полярность. За единственным исключением: это не солнечное пятно. Пока что явление выглядит, как яркий узелок в магнитном поле. Если через некоторое время оно превратится в солнечное пятно, ученые с полным правом официально объявят начало нового, 24-го цикла.

Большинство исследователей склоняется к тому, что этот цикл будет особенно активным. По счастью, опасные бури не начнутся непосредственно сейчас. Прежде чем цикл наберет максимальную активность, потребуется несколько лет: «У нас есть еще некоторое спокойное время», — говорит Хатевей. Пик его придется на 2011−2012 гг., когда стоит ожидать особенно серьезного влияния солнечной погоды на земную электронику и на появление полярных сияний. Что в нашу эру спутников, GPS и мобильной связи может сделать цикл особенно незабываемым.

Читайте и о других подробностях работы солнечной обсерватории SOHO: «Ближе к Солнцу», «Ионная атака».

По сообщению NASA