5 тысяч оборотов: Новый юбилей на Марсе

26 ноября европейская исследовательская станция Mars Express совершила свой пятитысячный виток вокруг Марса. Его команде есть чем гордиться.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Зонд Mars Express, стартовавший с космодрома Байконур 2 июня 2003 г., вышел на орбиту Марса спустя всего 7 месяцев, то есть в декабре того же года. С тех пор аппарат неустанно исследует поверхность Красной планеты, снабжая ученых новыми массивами чрезвычайно ценных и местами совершенно неожиданных данных.

Благодаря революционной стереокамере высокого разрешения (High-Resolution Stereo Camera — HRSC), являющейся одним из основных инструментов станции, Mars Express смог передать на Землю множество удивительно подробных трехмерных снимков. На них запечатлены гигантские вулканы, русла древних марсианских рек, метеоритные кратеры, дюны и другие геологические структуры, интригующие планетологов со всего мира. Камера позволяет делать снимки поверхности Марса с разрешением всего в 10 метров.

С помощью геологического спектрометра OMEGA аппарат впервые составил подробную минералогическую карту значительной части Марса. В ходе сканирования были обнаружены глинистые отложения, которые могли сформироваться только в условиях обилия жидкой воды. Mars Express также сумел доказать, что полярные шапки Марса почти полностью состоят из водяного льда, с небольшими примесями пыли и твердой углекислоты.

Аппарат впервые обнаружил в атмосфере Марса метан, что может свидетельствовать о наличии жизни на планете (согласно расчетам, на Марсе присутствует источник этого газа производительностью порядка 300 тонн метана в год — этим источником может быть либо вулканическая активность, либо живые бактерии). Mars Express впервые измерил содержание паров воды и озона в атмосфере Марса на разных высотах, обнаружил ночное свечение моноксида азота (подобное явление было впервые исследовано на примере Венеры), открыл мельчайшие аэрозольные частицы, поднимающиеся до высот в 100 км, и совершил массу других интересных открытий.

Начальный вес аппарата составлял 1123 кг, из них 113 приходилось на научное оборудование, 65 кг — на посадочный зонд, 430 — на топливо. Станция оснащена солнечными батареями размахом в 12 метров. Проектная мощность батарей составляет 660 Вт, однако из-за досадной ошибки, допущенной в процессе монтажа, они выдают только 460 ватт. И все же это не мешает Mars Express исправно функционировать. 12 сентября 2005 г. срок работы аппарата был продлен до конца 2007 г. Учитывая вполне очевидную успешность и продуктивность миссии, можно не сомневаться, что она будет продлена еще как минимум один раз.

Юбилей — идеальный повод вспомнить прошлое, оценить достигнутое и построить новые планы. Вспомним самые недавние из них: 500 дней венерианского зонда Venus Express, 10-летие изучающей окрестности Сатурна миссии Cassini-Hyugens и 30-летие легендарной миссии Voyager, осваивающей дальние пределы Солнечной системы.

По информации PhysOrg.Com