Ураганная слежка: Стихия воздуха

13 сентября, когда ураган Умберто обрушился на побережье Техаса, у метеорологов, что называется, «отпала челюсть» от неожиданности. Бывший сперва безымянным циклоном, он в мгновение ока обрел скорость 140 км/ч и разразился потоками ливней, став полноценным ураганом.

Ураган Умберто стал своеобразным рекордсменом, набрав силу менее чем за сутки. Откуда он набрался такой «прыти» и, еще интереснее, можно ли было заранее предсказать его превращение и подготовиться к опасности? Эти вопросы крайне занимают ученых — тем более что Умберто это только самый близкий из примеров. Два года назад целый сезон был отмечен серией интенсивно растущих ураганов — и пока никто не может быть уверенным, что это не является началом новой тенденции, порожденной глобальными изменениями в климате. Но все соглашаются с тем, что возможность предсказывать изменения интенсивности этой стихии будет серьезным достижением. И помочь этому может новый инструмент — HIRAD.

Компьютерам, которые используют для предсказания поведения ураганов, необходимы точные данные о скоростях ветров в эпицентре — и чем ближе к нему, тем эти данные важнее. Но сложность в том, что именно в этой области измерения скорости воздушных потоков представляют особенную трудность. С этой трудностью и можно будет справиться с помощью датчика HIRAD — он может быть установлен как на спутник, так и на самолет, и сможет увидеть ураган «насквозь», наблюдая за областями, закрытыми самыми толстыми тучами и самым плотным дождем.

Тонкость в том, как именно HIRAD ведет замеры: он ориентируется на пену, образующуюся в бушующем океане. Эта пена испускает слабое излучение в микроволновом диапазоне — но чем быстрее создавшие ее ветры, тем больше и плотнее пена, и тем интенсивнее излучение. Вдобавок, HIRAD обладает расширенным полем обзора, и для изучения той же площади потребуется меньше пролетов аппарата над ней. Сам по себе инструмент легче, компактнее и потребляет меньше энергии, чем существующие приборы. Наконец, он долговечен и сравнительно недорог.

Специалисты еще более совершенствуют HIRAD — он сможет вести замеры не только скоростей, но и направлений ветров — давая компьютерам всю необходимую информацию для работы. Направление можно рассчитать, сравнивая плотности морской пены с разных сторон волны.

Первый тестовый полет прибор совершит в 2009 г. — для начала, это будет высотный самолет, и лишь в случае успеха его установят на спутник. Надеемся, он послужит всем нам, живущим в эпоху, которую некоторые метеорологи называют «Пост-Катриновской эрой», намекая на катастрофические последствия, которые имел ураган, пронесшийся лишь несколько лет назад.

Читайте и о других природных катастрофах — стихиях воды: «Цунами в пробирке», и огня: «Убийца цивилизаций».

По сообщению NASA